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Signos y síntomas de la clamidia

Signos y síntomas de la clamidia

Los signos y síntomas de una infección por clamidia dependen de la parte del cuerpo infectada (vagina, pene, recto o garganta) y pueden variar desde secreción vaginal o peneana hasta dolor abdominal o pélvico intenso.

A menudo, la incomodidad se produce durante las relaciones sexuales o al orinar. Pero con demasiada frecuencia no hay señales de advertencia para alertar a las personas sobre el diagnóstico.

Dado que la clamidia aún puede causar daños y otras complicaciones incluso sin síntomas, las pruebas de detección periódicas son fundamentales para asegurarse de evitar estos problemas. 

Síntomas frecuentes

La mayoría de las personas con clamidia se sienten bien. Aproximadamente el 70% de las mujeres y el 93% de los hombres, hay  no hay  síntomas asociados con la infección. La falta de síntomas, sin embargo, no significa que la infección no es un problema.

Los síntomas de la clamidia suelen aparecer alrededor de tres semanas después de la exposición. En algunos casos, la infección puede estar presente durante meses o años antes de que finalmente se detecte. Durante este tiempo, otras parejas pueden infectarse.

Los síntomas de complicaciones como la enfermedad inflamatoria pélvica (EPI) pueden ocurrir mucho más tarde después de la exposición.

    • Secreción vaginal / secreción del pene: el síntoma más común de clamidia en las mujeres es la secreción vaginal. La secreción suele ser de color amarillento, pero tanto la consistencia como el color pueden variar. Los hombres pueden tener secreción del pene que a menudo es clara y delgada, pero que puede ser espesa y mucosa.
    • Dolor al orinar: tanto los hombres como las mujeres pueden notar dolor al orinar (disuria) debido a la inflamación de la uretra (uretritis), el conducto que va desde la vejiga al exterior del cuerpo. Frecuencia urinaria (tener que orinar con más frecuencia) también puede ocurrir. 
    • Dolor, hinchazón o picazón en el pene o la vulva: puede ocurrir enrojecimiento, sensibilidad, hinchazón o picazón alrededor de la abertura del pene en los hombres o en la vulva o la vagina en las mujeres.
    • Dolor durante las relaciones sexuales / eyaculación dolorosa: el cuello uterino es el sitio de infección para la gran mayoría de los casos de clamidia en mujeres. Esto puede causar molestias durante el coito (dispareunia), especialmente con la penetración profunda. También puede haber dolor debido a la inflamación de las trompas de Falopio (EIP). Los hombres pueden notar dolor con la eyaculación.
  • Sangrado entre períodos o durante las relaciones sexuales : la inflamación del cuello uterino relacionada con la clamidia puede causar esto.
  • Dolor abdominal y pélvico: el  dolor en el abdomen, la pelvis y la espalda puede ocurrir con la enfermedad inflamatoria pélvica.
  • Dolor o hinchazón en los testículos: el dolor e hinchazón de los testículos  pueden ocurrir cuando la clamidia sube a través de la uretra en los hombres y llega al epidídimo; puede producirse epididimitis.
  • Dolor, secreción o sangrado rectal: la infección del recto con clamidia debido a la transmisión del virus durante el sexo anal receptivo puede causar dolor, secreción, picazón y sangrado.

Síntomas raros

Los síntomas que son menos comunes pueden incluir:

  • Dolor de garganta: la  transmisión de la bacteria durante el sexo oral puede causar dolor de garganta, exudado (pus) en las amígdalas y dolor al tragar.
  • Dolor abdominal superior derecho (perihepatitis): la perihepatitis es una afección en la que la cápsula del hígado se inflama. También conocido como síndrome de Fitz-Hugh-Curtis, causa dolor en la parte superior derecha del abdomen.
  • Dolor articular (artritis reactiva): pueden aparecer síntomas de inflamación en solo unas pocas articulaciones (oligoartritis) combinados con inflamación de los ojos y la uretra. Esta artritis reactiva no es causada por la infección. En cambio, se debe a un proceso posinflamatorio en el que el cuerpo produce anticuerpos contra su propio tejido (enfermedad autoinmune). La mayoría de las veces ocurre de una a cuatro semanas después de la exposición a la bacteria y se resuelve en tres a doce meses. Puede o no mejorar con antibióticos.

Complicaciones

Las complicaciones de las infecciones por clamidia son el aspecto más temido y grave de ellas. Y nuevamente, estos problemas pueden ocurrir en personas que nunca tuvieron síntomas. Afortunadamente, estas complicaciones se pueden prevenir en gran medida mediante exámenes de detección regulares y un tratamiento oportuno.

Enfermedad pélvica inflamatoria (EPI)

La clamidia puede causar dolor abdominal y / o pélvico en las mujeres cuando la bacteria asciende por el cuello uterino y el útero y llega a las trompas de Falopio y los ovarios, causando la enfermedad inflamatoria pélvica (EIP).

Aproximadamente del 10% al 15% de las mujeres con clamidia no tratada desarrollarán una enfermedad inflamatoria pélvica, ya sea aguda (sintomática) o subaguda (con pocos o ningún síntoma).

Los síntomas de la enfermedad inflamatoria pélvica también pueden incluir dolor abdominal y pélvico, un tipo de dolor de espalda a menudo punzante y, a veces, fiebre o escalofríos. En el examen, una mujer experimentará molestias cuando un médico manipule su cuello uterino. También puede sentir dolor sobre el ovario en uno o ambos lados del abdomen (dolor anexial).

Dolor pélvico crónico

P enfermedad inflamatoria elvic puede conducir a dolor pélvico crónico. Esta complicación es común y ocurre en aproximadamente el 30% de las mujeres que han tenido EPI debido a clamidia.

Infertilidad femenina

Con la EPI, la infección y la inflamación pueden provocar cicatrices en las trompas de Falopio. Esta cicatrización puede bloquear el paso de los espermatozoides a las trompas de Falopio, lo que evita la fertilización y resulta en infertilidad.

De las mujeres que desarrollan enfermedad inflamatoria pélvica, aproximadamente el 20% experimentará infertilidad. Si bien la cirugía se puede utilizar para eliminar las cicatrices en las trompas de Falopio, hacerlo puede aumentar el riesgo de un embarazo ectópico.

Embarazo ectópico

Un embarazo ectópico o embarazo tubárico es una afección en la que el embrión se implanta en una trompa de Falopio en lugar de en el útero. Cuando las trompas de Falopio tienen cicatrices debido a la EIP, el óvulo fertilizado puede "atascarse" e implantarse en la trompa de Falopio en lugar de viajar al útero. Un embarazo ectópico puede ser una afección potencialmente mortal, especialmente si se rompe antes de que se descubra.

Infertilidad masculina

No se sabe con certeza si la epididimitis debida a clamidia provoca infertilidad en los hombres. Sin embargo, el daño puede resultar en dolor crónico pélvico o escrotal en los hombres.

Complicaciones del embarazo

Las mujeres que tienen  clamidia sin tratar durante el embarazo tienen un mayor riesgo de sufrir varias complicaciones durante el embarazo. (Se recomienda una prueba de clamidia en la primera visita al obstetra para todas las mujeres embarazadas).

Existe un mayor riesgo de parto prematuro (y las complicaciones que acompañan al parto prematuro). También existe un mayor riesgo de endometritis (inflamación del útero) después del parto. Es más probable que los bebés nacidos de madres con clamidia no tratada sean pequeños para la edad gestacional o tengan bajo peso al nacer.

El riesgo de muerte fetal es aproximadamente un 40% más alto para las mujeres embarazadas con clamidia no tratada en comparación con aquellas sin clamidia. Afortunadamente, el riesgo prácticamente se elimina si la mujer recibe tratamiento antes y durante el embarazo.

Complicaciones del recién nacido

Cuando las mujeres tienen clamidia no tratada, el bebé puede infectarse durante el parto vaginal. Hay dos problemas que pueden ocurrir:

  • Infecciones oculares:  se cree que la conjuntivitis (oftalmía neonatal) ocurre en casi el 40% de los bebés nacidos de madres con clamidia no tratada. Los síntomas, como los párpados hinchados, los ojos enrojecidos y una secreción espesa y amarillenta, suelen aparecer en los primeros 10 días de vida.
  • Neumonía: esto es algo menos común y ocurre en el 3% al 16% de los bebés nacidos de madres con clamidia no tratada. La neumonía ocurre con mayor frecuencia de cuatro a 12 semanas después del parto y generalmente comienza con tos y congestión.

Es importante tener en cuenta que si una madre recibe tratamiento para la clamidia antes o durante el embarazo, el bebé debe estar a salvo de estas infecciones. Para las mujeres de alto riesgo, algunos obstetras recomiendan repetir las pruebas de detección de clamidia durante el tercer trimestre.

Cicatrices y fisuras rectales

En raras ocasiones, la inflamación del recto (proctitis) puede provocar cicatrices y fisuras (una fisura es un pasaje anormal desde el recto a otra región del cuerpo o fuera del cuerpo).

Riesgo de cáncer de cuello uterino

Ha habido controversia sobre si las infecciones por clamidia podrían aumentar el riesgo de cáncer de cuello uterino causado por el virus del papiloma humano (VPH).

Una revisión de 2016 de 22 estudios concluyó que la coinfección con el VPH y la clamidia duplica el riesgo de cáncer de cuello uterino de una mujer. En 11 de los estudios, la clamidia fue un predictor independiente de malignidad cervical.

Se cree que la inflamación de los órganos pélvicos relacionada con la clamidia aumenta los cambios que causan el cáncer causados ​​por el VPH. Dicho esto, es importante tener en cuenta que, en general, la infección por VPH es la principal responsable del desarrollo del cáncer de cuello uterino, no la clamidia.

Riesgo de VIH

Las infecciones por clamidia (así como otras infecciones de transmisión sexual, ITS) también pueden aumentar el riesgo de infectarse o transmitir el VIH. Las razones de esto son dobles:

Primero, la infección puede causar inflamación genital que puede socavar la integridad del tejido mucoso que recubre la vagina, el cuello uterino, el pene (uretra) y el recto. Esto proporciona al VIH una ruta más directa al torrente sanguíneo y al sistema linfático.

En segundo lugar, una infección por clamidia activa puede aumentar la actividad viral del VIH alrededor de los genitales. Cuando esto sucede, una persona puede tener potencialmente una carga viral indetectable en un análisis de sangre, pero una carga viral detectable en el semen o las secreciones vaginales. Algunos estudios han sugerido que se han observado infecciones por clamidia en hasta el 15% de los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH) recién infectados con el VIH.

Linfogranuloma venéreo

A diferencia de los serotipos más comunes de Chlamydia trachomatis que causan infecciones, existen algunos (L1, L2 y L3) que pueden causar un síndrome más severo conocido como linfogranuloma venéreo (LGV). Incluye síntomas sistémicos y linfadenopatía que a veces se pueden confundir con otras enfermedades, como la sífilis. El curso de tratamiento para los serovares LGV es significativamente más largo que el de otros serotipos.

El linfogranuloma venéreo generalmente comienza con un bulto en los genitales una o dos semanas después de la exposición, y progresa a una llaga ulcerosa abierta. Los ganglios linfáticos inflamados y los síntomas similares a los de la gripe aparecen alrededor de dos a seis semanas después.

Los síntomas incluyen:

  • Ganglios linfáticos agrandados y sensibles en la ingle (ganglios inguinales)
  • Fiebre y escalofríos
  • Una llaga abierta en los genitales (úlcera genital) en el lugar donde la bacteria ingresó al cuerpo.
  • Dolores musculares

Las complicaciones pueden ocurrir muchos años después debido a daños en el sistema linfático de la ingle.

Tracoma

Como la principal causa de ceguera en todo el mundo, el tracoma no es una ITS, sino que se transmite por secreciones de los ojos o la nariz. La infección generalmente comienza con enrojecimiento y una afección en la que las pestañas se vuelven hacia adentro y raspan la córnea.

Cualquier síntoma ocular en los países del tercer mundo debe evaluarse a fondo, ya que se necesita un tratamiento rápido para preservar la visión. (El tracoma es causado por diferentes tipos de Chlamydia trachomatis que las infecciones genitales).

Cuando ver a un doctor

Es importante que hable con su médico si tiene algún signo o síntoma de clamidia (o cualquier otro síntoma que le preocupe).

Según el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU., Las mujeres menores de 25 años y las que son sexualmente activas deben someterse a pruebas de detección de clamidia todos los años, al igual que las mujeres mayores que tienen un mayor riesgo de infección.

La detección de otras ITS / ETS también es importante, ya que los factores de riesgo de clamidia también aumentan la probabilidad de contraer estas otras infecciones. Si recibe tratamiento para la clamidia, asegúrese de informar a su proveedor de atención médica si persiste alguno de los síntomas.

Puede ser difícil leer acerca de las posibles complicaciones de la clamidia, pero muchas de ellas se pueden prevenir con un examen de detección adecuado, hablar con su médico sobre cualquier síntoma y recibir tratamiento si es positivo. Nuestra Guía de discusión con el médico a continuación puede ayudarlo a iniciar esa conversación con un profesional de la salud.