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¿Por qué está aumentando la gonorrea?

¿Por qué está aumentando la gonorrea?

La gonorrea , también conocida como "el aplauso", es una enfermedad de transmisión sexual (ETS) causada por la  bacteria Neisseria gonorrhoeae  . Si bien la gonorrea puede causar signos y síntomas, que incluyen secreción vaginal o del pene y dolor al orinar o durante las relaciones sexuales, a menudo no se presenta sin tales indicios.

Con los años, estas bacterias se han vuelto muy resistentes a la mayoría de los antibióticos. Si bien una sola dosis de azitromicinaceftriaxona  puede eliminar la mayoría de las infecciones, la reinfección es común. Si no se trata, la gonorrea puede causar complicaciones graves, como aborto espontáneo, infertilidad, artritis séptica e incluso ceguera.

La gonorrea afecta tanto a hombres como a mujeres y puede transmitirse a los recién nacidos al nacer. Se informan más de 500,000 casos en los Estados Unidos cada año, y la tasa está aumentando.

Los síntomas de la gonorrea

Los síntomas de la gonorrea, si aparecen, suelen ser leves e inespecíficos y se confunden fácilmente con otras enfermedades, como una infección del tracto urinario, faringitis estreptocócica, candidiasis o hemorroides.

Según varios estudios, hasta el 90% de las mujeres y el 50% de los hombres con ciertos tipos de gonorrea no presentan síntomas.

Los síntomas comunes en las mujeres incluyen:

  • Secreción vaginal
  • Dolor al orinar
  • Sangrado entre períodos
  • Dolor abdominal o pélvico inferior

Los síntomas comunes en los hombres incluyen:

  • Una secreción de color amarillo verdoso del pene
  • Dolor al orinar
  • Dolor o hinchazón en el escroto o los testículos

La gonorrea faríngea (garganta) puede causar un leve dolor de garganta, mientras que la gonorrea rectal se manifiesta más comúnmente con síntomas de picazón, malestar y dolor al defecar. También es posible una infección del ojo, lo que resulta en síntomas de conjuntivitis (conjuntivitis).

La gonorrea no tratada puede causar enfermedad pélvica inflamatoria (EIP) en las mujeres y epididimitis en los hombres, las cuales pueden provocar infertilidad.

Con menos frecuencia, pueden ocurrir infecciones gonocócicas diseminadas (DGI), meningitis y otros problemas graves.

La gonorrea también puede aumentar el riesgo de contraer el VIH, ya que los tejidos de la mucosa inflamados facilitan el acceso del virus al cuerpo.

Los bebés recién nacidos expuestos e infectados con la bacteria durante el parto a veces pueden desarrollar una infección ocular conocida como oftalmía neonatal, que, si no se trata, puede provocar ceguera y otras complicaciones.

Causas

La bacteria Neisseria gonorrhoeae se transmite principalmente durante el sexo oral, vaginal o anal. La transmisión de madre a hijo no suele ocurrir mientras el bebé está en el útero. Más bien, tiene lugar cuando el bebé pasa por el canal de parto.

El semen, las secreciones vaginales, las secreciones rectales y, en menor medida, la saliva pueden ser responsables de la transmisión. La gonorrea no se puede transmitir a través de la sangre o la leche materna.

Los factores de riesgo de la gonorrea incluyen:

  • Una edad más joven (las personas sexualmente activas menores de 25 años tienen mayor riesgo)
  • Varias parejas sexuales
  • Uso inconsistente del condón
  • Haber tenido una infección por gonorrea en el pasado
  • Haber tenido otras ETS en el pasado

La reinfección es común en personas previamente tratadas por gonorrea. Un estudio de siete años realizado por el Ejército de los EE. UU. Informó que, entre el personal de servicio de 17.602, el 13,7% de los hombres y el 14,4% de las mujeres experimentaron al menos una reinfección por gonorrea.

A diferencia de algunas enfermedades transmisibles, haber recibido tratamiento para la gonorrea no le brinda ninguna protección inmunológica.

Diagnóstico

Hay tres pruebas que se usan comúnmente para diagnosticar la gonorrea, cada una de las cuales tiene su uso apropiado y sus limitaciones:

  • La prueba de amplificación de ácido nucleico (NAAT) es una prueba genética recomendada en el diagnóstico de primera línea de gonorrea no complicada del cuello uterino / vagina o pene. Si bien la NAAT es extremadamente rápida y precisa, no está aprobada para el diagnóstico de gonorrea rectal o faríngea.
  • Los cultivos bacterianos se pueden utilizar para diagnosticar la gonorrea de los genitales, el recto, la garganta y los ojos. Si bien es útil, un cultivo es una prueba especializada y no automatizada que puede verse afectada por errores de laboratorio y una recolección inadecuada de muestras.
  • La tinción de Gram es una forma tradicional de diagnóstico en la que se utilizan tintes para diferenciar bacterias bajo el microscopio. Si bien el procedimiento puede dar un resultado definitivo en los hombres, es menos capaz de hacerlo en las mujeres.

Si bien también se encuentran disponibles pruebas en el hogar, su precisión es muy variable; el error del usuario es común.

Tratamiento

En el transcurso de unos 50 años, las cepas de gonorrea que circulan en la población se han vuelto cada vez más resistentes a los antibióticos que se utilizan para tratarlas. Desde la década de 1960, cuando la penicilina comenzó a perder efectividad hasta 2007, cuando las fluoroquinolonas ya no se consideraban efectivas, el arsenal de tratamiento se ha reducido a solo un puñado de antibióticos que pueden eliminar esta infección que de otro modo no sería complicada.

Con este fin, en 2015, los CDC recomendaron no utilizar antibióticos orales en monoterapia para tratar la gonorrea. De lo que se dieron cuenta fue de que las personas no estaban completando su tratamiento según lo prescrito y, en lugar de matar a la bacteria, estaban permitiendo que mutara y se volviera cada vez más resistente, una resistencia que pasarían a otros.

El CDC ahora respalda el uso de la terapia dual para tratar la gonorrea no complicada del cuello uterino, la uretra, el recto o la garganta en adultos: una combinación de una inyección intramuscular de ceftriaxona y una dosis oral de azitromicina. 

Al erradicar la infección con una dosis, en lugar de varias, los CDC esperan reducir la velocidad de la resistencia que se está desarrollando.

Hay antibióticos alternativos disponibles para quienes son alérgicos a los medicamentos recomendados. Se necesitarían dosis más altas o un tratamiento más extenso para casos como DGI e infección gonocócica del ojo.

La mayoría de los recién nacidos también se pueden tratar con una sola dosis, aunque las infecciones diseminadas pueden requerir un ciclo de antibióticos de hasta 14 días.

Unas palabras de MuyBien Salud

Si bien la sola idea de contraer gonorrea puede ser inquietante, no debería impedirle tomar medidas si cree que está infectado.

Hacerse la prueba de gonorrea es confidencial. Debería obtener los resultados en dos o tres días.

Cuanto antes se dé cuenta de que es positivo, antes podrá comenzar el tratamiento. Esto no solo puede reducir su riesgo de complicaciones, sino también su vulnerabilidad al VIH.

Si los resultados son negativos, puede ayudar a reforzar las prácticas sexuales más seguras, incluido el uso constante de condones y la reducción del número de parejas sexuales.

Para encontrar un sitio de pruebas cerca de usted, visite el localizador en línea de los CDC. Muchas de las clínicas enumeradas ofrecen pruebas de bajo costo o sin costo para residentes calificados.