cerebro y sistema nervioso

¿Podría la crianza fría causar autismo? (Pista: ¡la respuesta es no!)

¿Podría la crianza fría causar autismo? (Pista: ¡la respuesta es no!)

El término "madre frigorífica" se acuñó para describir a un padre cuyo estilo frío e indiferente traumatizó tanto a su hijo que se retiró al autismo. La expresión fue acuñada originalmente por Leo Kanner, quien le dio el nombre al autismo. Este concepto causó un dolor enorme a muchas familias durante décadas antes de que fuera desacreditado en la década de 1960.

Origen de la teoría de la "madre del refrigerador"

Sigmund Freud, el padre de la psicología moderna, creía que casi todos los problemas psicológicos se derivaban del trauma de la primera infancia. Se creía que el autismo era una forma de enfermedad mental, por lo que era lógico suponer que fue causado por un trauma temprano.

Más tarde, cuando los pioneros del autismo Leo Kanner y Hans Asperger comenzaron a explorar el trastorno, trabajaron casi principalmente con padres de clase alta cuya autopresentación puede haber parecido formal y fría.

A Leo Kanner se le atribuye haber acuñado la frase "Madre del refrigerador", probablemente en la década de 1930. Aunque creía que el autismo probablemente era innato en el niño, también notó una aparente frialdad por parte de las madres de sus pacientes y supuso que esto agravaba el problema.

Cómo Bruno Bettelheim popularizó la "Madre del refrigerador"

Bruno Bettelheim, un renombrado profesor de desarrollo infantil, fue más prominente entre las décadas de 1940 y 1970. Fue un gran auto-promotor y a menudo citado en los medios. Se apoderó de la idea de la madre frigorífica y comparó a estos padres con los guardias de un campo de concentración nazi.

El libro de Bettelheim The Empty Fortress: Infantile Autism and the Birth of the Self, junto con sus apariciones en programas de televisión nacionales en horario estelar y en revistas populares, ayudaron a convertir el concepto de la madre "frigorífica" en una idea aceptada popularmente.

Desacreditando la teoría de la "madre del refrigerador"

Al Dr. Bernard Rimland, el fallecido fundador y director del Autism Research Institute, se le atribuye haber desacreditado este mito. Como padre de un niño con autismo, tenía un gran interés en explorar y comprender mejor las causas del autismo, y en borrar el concepto popular de que la mala crianza era la culpable. Su investigación, junto con su trabajo para unir a los padres como autodefensores, cambió el pensamiento sobre las raíces del autismo. A principios de la década de 1970, la idea de las "madres frigoríficas" ya no se aceptaba y los enfoques de la crianza de los hijos ya no eran el foco de la investigación sobre las causas del autismo.

Los padres y el autismo hoy

En la actualidad, se acepta en general que el autismo es causado por una combinación de factores genéticos y ambientales, y no está relacionado con la "maternidad fría". Sin embargo, los padres todavía están en la silla caliente. Si bien no se les acusa de causar el autismo de sus hijos, a menudo se espera que lo traten o descubran tratamientos. Ya sea como terapeutas y defensores o como investigadores y tomadores de decisiones médicas, los padres todavía se encuentran en una posición de abrumadora responsabilidad.

Sobrellevar la culpa

Criar a un niño con autismo es un trabajo duro. Uno de los aspectos más difíciles es manejar los sentimientos de culpa que acompañan al diagnóstico. ¿Causamos el problema al permitir las vacunas? ¿Exponiendo a nuestro hijo a una toxina? ¿Transmitiendo los genes equivocados? La realidad es que, si bien los padres pueden desempeñar un papel positivo en la vida de un niño autista, simplemente no tienen la capacidad de prevenir, causar o curar el trastorno del espectro autista de su hijo.