anatomia

La anatomía de la vulva

La anatomía de la vulva

La parte externa de la anatomía genital femenina, la vulva, también conocida como pudendum, protege los órganos sexuales, la uretra, el vestíbulo y la vagina de la mujer. El epicentro de la respuesta sexual, sus colgajos internos y externos se conocen como labios mayores y labios menores. Como tal, este órgano puede estar sujeto a una variedad de problemas de salud, que incluyen cáncer de vulva, infecciones bacterianas, así como una serie de problemas de salud. enfermedades de transmisión sexual. Es importante comprender cómo funciona esta parte del cuerpo y cómo está conectada con aspectos de la salud en general.

Anatomía

Anatómicamente hablando, la vulva es un término general para todas las estructuras de los genitales femeninos externos. Aquí hay un desglose rápido de estas estructuras:

    • Mons pubis: esta estructura formada por tejido graso se encuentra directamente en la parte frontal de los huesos púbicos. Suele ser prominente, visible desde el exterior y donde crece el vello púbico. El mons pubis ayuda a amortiguar el área durante las relaciones sexuales y alberga las glándulas sebáceas, que secretan hormonas asociadas con la atracción sexual.
    • Labios mayores: llamado así por la terminología latina para "labios más grandes", esta característica consta de dos pliegues prominentes de piel que cubren los labios menores, el clítoris, el vestíbulo de la vulva, los bulbos vestibulares, las glándulas de Bartholin y Skene, la uretra y la vagina (ver más abajo) . La parte frontal (anterior) de esta característica forma lo que se llama la "comisura labial", un pliegue justo debajo del monte del pubis. 
    • Labios menores: los "labios más pequeños" de la vulva, este par de pliegues cutáneos (cutáneos) surgen en el clítoris, con su porción anterior rodeando esta característica y formando una capucha y un frenillo del clítoris, antes de moverse hacia abajo. Al hacerlo, forman los bordes del vestíbulo de la vulva, y las partes posteriores de esta característica se unen para terminar entre esta característica y los labios mayores. A medida que estos pliegues se unen, forman lo que se llama el frenillo de los labios menores. Esta parte del cuerpo se hincha durante la excitación sexual.
    • Clítoris: este es un órgano sexual esencial para las mujeres y se divide en el glande del clítoris y el cuerpo del clítoris, los cuales se asientan sobre un tejido subyacente llamado cuerpo cavernoso. Este tejido se enrojece con sangre durante la excitación; se fusiona para sobresalir hacia el exterior de la vulva para formar el glande del clítoris. A los lados, los dos extremos de este tejido forman el pilar o "piernas" del clítoris y su cuerpo. A su vez, el glande del clítoris, que tiene muchas arterias y nervios, es la parte visible y protuberante del clítoris.
    • Bulbos vestibulares: estos dos bulbos están formados por tejido eréctil y surgen cerca de la parte posterior del cuerpo del clítoris. Corriendo a lo largo del borde medio del pilar del clítoris, estas características van hacia la uretra y la vagina. En este punto, los bulbos vestibulares se dividen y rodean los bordes laterales de estas características. 
    • Vestíbulo de la vulva: esta es el área entre los dos labios menores. Su extremo superior surge justo debajo del clítoris y termina en el pliegue posterior de los labios menores. Esta superficie lisa contiene las aberturas tanto de la uretra como de la vagina. Sus bordes, llamados líneas de Hart, están formados por los bordes de los labios menores. 
  • Glándulas de Bartholin: a veces denominadas glándulas vestibulares mayores, son dos estructuras del tamaño de un guisante que se encuentran en la parte posterior y ligeramente al costado de la abertura de la vagina.
  • Glándulas de Skene: también conocidas como glándulas vestibulares menores, se encuentran a ambos lados de la uretra.
  • Uretra: esta extensión de la vejiga, que permite que la orina salga del cuerpo, es una estructura en forma de tubo.
  • Vagina: Desde el cuello uterino hasta la superficie externa a través del vestíbulo de la vulva, la vagina es un tubo elástico y muscular. La abertura de este órgano está parcialmente cubierta por el himen, una fina membrana de piel. Esta abertura se encuentra detrás de la abertura de la uretra.

Variaciones anatómicas

Los genitales externos femeninos, en particular los tamaños y colores del mon pubis, clítoris, labios mayores y menores, así como la abertura vaginal, pueden variar mucho de una persona a otra. Básicamente, estas variaciones están asociadas con la cantidad de estrógeno actividad durante la pubertad, con características más grandes y gruesas asociadas con una mayor presencia de esta hormona durante este tiempo. Las mayores diferencias se observan en el tamaño, color y estructura de los labios mayores y menores, y algunas mujeres muestran pliegues más prominentes. En otros casos, el clítoris y la capucha del clítoris son más grandes y prominentes. Sin embargo, la funcionalidad no se ve afectada en gran medida por estas diferencias.

Además, hay casos más raros de variaciones congénitas de la vulva, que involucran la fisiología del útero y la vagina. Hay cuatro clases de esto:

  • Clase I: este es un desarrollo anormal de conductos en el útero y la vagina. El problema más común de este tipo es el síndrome de Mayer-Rokinatsky-Kuster-Hauser, en el que el útero, el cuello uterino y la parte superior de la vagina no se desarrollan correctamente.
  • Clase II: esta clase se refiere a los trastornos de fusión vertical que conducen a una malformación del cuello uterino, así como a tabiques vaginales transversales obstructivos o no obstructivos (paredes). Esto puede afectar el funcionamiento de la vulva.  
  • Clase III: los trastornos de fusión lateral de esta clase describen situaciones en las que se duplican las características anatómicas de la vulva. A menudo, esto conducirá a la formación de múltiples úteros y puede ser obstructivo (afectando la función) o no obstructivo.
  • Clase IV: La categoría final representa aquellas que son combinaciones de los defectos anteriores.

Función

La vulva se asocia principalmente con la función sexual; además de estar directamente involucrada durante las relaciones sexuales, en sí misma proporciona producción de hormonas y protección de las vías reproductivas, aunque también participa en la excreción de orina. En términos de este último y como se señaló anteriormente, la vulva alberga la uretra, que expulsa la orina de la vejiga fuera del cuerpo.

Durante la actividad sexual, la vulva se ve particularmente afectada. Durante la excitación, varias partes se llenan de sangre, incluidos los labios menores y mayores, el clítoris y los bulbos vestibulares; esto cambia la forma de la vagina, estimula el placer sexual y trabaja para reforzar la lubricación para las relaciones sexuales. Estos cambios fisiológicos también funcionan para promover las posibilidades de concepción, secretando hormonas femeninas para mezclar con el semen masculino depositado en la vagina para permitir una oportunidad de fertilizar el huevo.

Condiciones asociadas

Entre las muchas enfermedades o afecciones que pueden afectar la vulva, muchos problemas se deben a infecciones de transmisión sexual (ITS). Éstos incluyen:

    • Clamidia: Entre las ITS más comunes, la clamidia surge debido a una infección bacteriana como resultado del contacto sexual. Aunque puede ser asintomática, esta enfermedad también puede provocar secreciones ardientes, dolor e inflamación en la uretra y el cuello uterino. Si no se trata, esto puede provocar una enfermedad inflamatoria pélvica, que puede provocar malestar, así como un embarazo ectópico o infertilidad en las mujeres. Por lo general, el tratamiento consiste en tomar antibióticos como tetraciclinas o macrólidos.
    • Gonorrea: a menudo presente junto con la clamidia, la gonorrea es el resultado de una infección por la bacteria Neisseria gonorrhoeae . Los síntomas también son similares a los anteriores e incluyen secreciones, inflamación y dolor en el cuello uterino y la uretra, así como el riesgo de desarrollar enfermedad inflamatoria pélvica. Se pueden usar antibióticos como las cefalosporinas para tratar esta afección.  
    • Sífilis: el resultado de la infección por la bacteria Treponema pallidum , la sífilis, aunque a menudo es asintomática al principio, puede manifestarse como fiebre, erupciones y llagas en la piel, lesiones genitales (similares a las verrugas), así como inflamación e hinchazón de los ganglios linfáticos. Si no se trata, la progresión adicional es alarmante e incluye lesiones en el cerebro y una cascada de otros síntomas neurológicos. El antibiótico penicilina se usa para tratar esta afección.
    • Herpes simple 1 y 2: también conocido como herpes genital, estas afecciones conducen a la formación de lesiones en la vulva. Si bien estas afecciones son incurables, los síntomas aparecen y desaparecen y los brotes pueden controlarse. 
    • Virus del papiloma humano (VPH): el VPH se manifiesta notablemente como lesiones en forma de coliflor (verrugas genitales) en la vulva o región genital. Estos surgen debido a una infección viral y, por lo general, se resuelven por sí solos. En algunos casos, sin embargo, las verrugas se vuelven crónicas y pueden provocar cáncer. 
    • Virus de inmunodeficiencia humana (VIH): esta infección viral es asintomática al principio, pero puede volverse muy peligrosa porque ataca aspectos importantes del sistema inmunológico y puede comprometer la función inmunológica. Si progresa, el VIH se convierte en síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), una condición caracterizada por la presencia de otras infecciones oportunistas, muchas de las cuales afectan la vulva. Hasta el momento, no existe cura para el VIH; sin embargo, las terapias farmacéuticas pueden mantener a raya al virus.
    • Hepatitis B y C: caracterizada por una inflamación del hígado, la hepatitis a menudo es asintomática por sí sola, aunque puede provocar cirrosis u otras afecciones peligrosas. Si bien existe una vacuna para la hepatitis B, no existe ninguna para la otra forma y no existe cura para esta clase de enfermedad. Dado que el contacto sexual es una causa común de infección, se recomienda protección profiláctica para mantenerse a salvo.
  • Piojos púbicos (cangrejos): aunque no se transmite estrictamente sexualmente, el contacto sexual es el modo más común de transmisión de los piojos que afectan el vello púbico que se encuentra en la parte exterior de la vulva. Estas pequeñas criaturas parecidas a cangrejos causan picazón severa, manchas de sangre en la ropa interior, así como pequeños puntos blancos en el vello púbico, así como puntos azulados pálidos en otras partes del cuerpo. La mayoría son capaces de autodiagnosticarse esta afección y el tratamiento implica lavar el área con un jabón especializado y abstenerse de la actividad sexual durante aproximadamente 14 días.

Además, una variedad de otras afecciones pueden afectar esta parte del cuerpo, que incluyen:

    • Infección del tracto urinario (ITU): una afección muy común, la ITU es una infección bacteriana de la uretra. Esto conduce a síntomas como mayor necesidad de orinar, dolor al orinar y orina turbia y maloliente, entre otros. Altamente tratable, esto a menudo es el resultado de la bacteria Escherichia coil .
    • Quiste y absceso de Bartholin: Ocasionalmente, se puede formar un quiste en las glándulas de Bartholin, lo que afecta su capacidad para secretar las hormonas necesarias. Si este quiste está infectado, puede seguir creciendo para formar un absceso.  
    • Liquen escleroso: esta es una afección incómoda caracterizada por picazón crónica de la vulva debido a la irritación. Debido al rascado, esto puede provocar un engrosamiento (o "liquenificación") de los tejidos subyacentes de la vulva junto con un adelgazamiento de la piel. Los esteroides pueden tratarlo.
    • Vulvitis: también conocida como picazón vulvar, esta es una condición caracterizada por secreciones vaginales así como inflamación, picazón, sensación de ardor, enrojecimiento, hinchazón y ampollas en la vulva. Puede ocurrir en mujeres de cualquier edad y es el resultado de ya sea infección, reacción alérgica o lesión. El tratamiento implica usar ropa más holgada o tomar baños de asiento para aliviar el malestar. Los médicos también pueden recetar una crema de estrógeno tópico o la aplicación de un ungüento de cortisona.
  • Candidiasis vaginal: también conocida como "candidiasis vaginal", esta infección por hongos causa picazón y dolor vaginal, dolor durante las relaciones sexuales, dolor o malestar al orinar y / o secreciones anormales de la vagina. Si bien la mayoría de los casos son relativamente leves, algunos pueden convertirse en infecciones más graves y provocar grietas, sangrado e inflamación.Los casos se tratan con medicamentos antimicóticos especiales recetados por el médico; estos son tópicos o se toman por vía oral.
  • Himen imperforado: este caso raro se caracteriza porque el himen no deja pasar sustancias. En las niñas que han comenzado a menstruar, esto hace que la sangre y otras sustancias excretadas durante la menstruación queden atrapadas. El tratamiento consiste en perforar la región para drenarla.
  • Carcinoma de vulva: el cáncer de vulva es poco común y la forma más común es el carcinoma de células escamosas. Puede surgir debido al VPH o la progresión del liquen escleroso.

Pruebas

La detección y el examen de partes de la vulva son un aspecto esencial de la salud femenina. La detección rápida de problemas de salud aquí, especialmente de cáncer, pero ciertamente de ITS que pueden afectar esta parte del cuerpo, mejorará enormemente los resultados. Dicho esto, las pruebas y el examen de esta parte del cuerpo pueden ser un desafío, especialmente en ausencia de síntomas. Aquí hay un desglose rápido:

    • Biopsia de vulva: para evaluar la presencia de carcinoma de vulva, los especialistas realizarán un examen físico de la pelvis y es posible que soliciten una biopsia de vulva. Esta es una prueba en la que se extrae una pequeña porción de tejido y se examina bajo un microscopio muy fuerte para detectar la presencia de células cancerosas o precancerosas. Al seleccionar un área para examinar, los médicos pueden usar un dispositivo especial llamado "colposcopio" para magnificarlo, un procedimiento llamado "vulvoscopia". Si los resultados son positivos, se pueden realizar otras pruebas para evaluar la diseminación del cáncer.
    • Microscopía de campo oscuro: aunque la mayoría de los casos de sífilis se analizan con muestras de sangre, la opción definitiva es una evaluación de una muestra con un microscopio de campo oscuro especial. Si se encuentra una llaga abierta en la vulva, los médicos pueden utilizarla para la evaluación.
    • Prueba de VPH: en los casos de VPH que surgen como verrugas genitales en la vulva, es posible que los médicos deban realizar pruebas para detectar la presencia del virus en muestras de células de la zona. Sin embargo, la mayoría de estas pruebas se realizan en muestras tomadas del cuello uterino.
  • Prueba de herpes genital: si las llagas del herpes genital aparecen en la vulva, pueden limpiarse y examinarse. Dicho esto, esta enfermedad puede ser difícil de diagnosticar entre brotes.
  • Análisis de orina: se evalúa una amplia gama de condiciones de salud utilizando muestras de orina, incluida la diabetes, la salud del hígado y el embarazo. Las mujeres y las niñas que proporcionen una muestra deberán abrir los labios vaginales y utilizar una toallita estéril para limpiar el área, así como una toallita separada para la uretra, antes de proporcionar la muestra. Esto es para asegurar que una muestra no contaminada sea eliminada. juzgado.