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Infección por VIH: signos y síntomas a tener en cuenta

Infección por VIH: signos y síntomas a tener en cuenta

Los expertos generalmente describen la progresión del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) en fases distintas durante las cuales tienden a desarrollarse ciertos síntomas. En cada uno, los síntomas del VIH (fiebre, sudores nocturnos, dolor en las articulaciones, etc.) pueden variar, superponerse o confundirse con los de otra enfermedad. Es más, hay un lapso de tiempo después de la infección primaria con el VIH en el que es posible que no haya síntomas a pesar de que el virus continúa dañando gravemente el sistema inmunológico entre bastidores.

Cuando el VIH se detecta temprano, se puede prevenir su progresión con medicación retrovírica. De hecho, la mayoría de las personas con VIH en los Estados Unidos que reciben tratamiento nunca alcanzan la etapa 3 de la infección, lo que se conoce mejor como síndrome de inmunodeficiencia adquirida (VIH / SIDA), el punto en el que los síntomas del VIH se vuelven graves y potencialmente mortales.

Etapa 1: Infección primaria (VIH agudo)

Este es el período en el que el virus ingresa por primera vez al cuerpo y el sistema inmunológico comienza a reaccionar. Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (HHS), del 40% al 90% de las personas experimentarán síntomas similares a los de la gripe dentro de las dos a cuatro semanas posteriores a la infección con el virus de la inmunodeficiencia humana mientras el cuerpo lucha por controlar la infección.

Los síntomas de la infección aguda por VIH incluyen:

  • Fiebre
  • Resfriado
  • Dolor de cabeza
  • Sudores nocturnos
  • Faringitis (dolor de garganta)
  • Mialgia (dolores y molestias musculares)
  • Artralgia (dolor en las articulaciones)
  • Fatiga
  • Linfadenopatía (inflamación de los ganglios linfáticos, principalmente en el cuello)
  • Úlceras en la boca

Algunas personas con ARS también experimentarán náuseas, diarrea o vómitos, y una de cada cinco desarrollará una "erupción por VIH", una afección de la piel maculopapular caracterizada por áreas elevadas, rosadas / rojas cubiertas con pequeñas protuberancias parecidas a granos que a menudo se fusionan en uno. La erupción del VIH generalmente afecta la parte superior del cuerpo y, a veces, se acompaña de úlceras en las membranas mucosas de la boca o los genitales. Los brotes suelen resolverse en una o dos semanas.

En conjunto, estos síntomas se conocen como síndrome retroviral agudo (ARS) o, con menos frecuencia, síndrome de seroconversión aguda  o enfermedad de seroconversión.

Etapa 2: Infección clínica latente por VIH (VIH crónico)

Esta fase comienza después de que los síntomas agudos se hayan resuelto y el único indicio de infección puede ser una leve inflamación de los ganglios linfáticos del cuello.

Este puede ser un momento complicado porque, a pesar de la ausencia de una enfermedad obvia, el virus del VIH sigue activo, dañando y destruyendo las células del sistema inmunológico. Sin tratamiento, la fase clínica latente del VIH puede durar alrededor de 10 años, durante los cuales la persona infectada puede transmitir fácilmente el virus a otra persona, incluso si no experimenta ningún síntoma.

Etapa 3: Infección sintomática por VIH / SIDA

Se necesitan aproximadamente 10 años sin tratamiento para que el VIH se convierta en lo que se conoce como VIH / SIDA. En este punto, se pueden desarrollar síntomas de destrucción continua del sistema inmunológico, como fiebre recurrente, fatiga persistente y extrema, diarrea crónica y trastornos neurológicos como depresión y pérdida de memoria.

Otros síntomas distintivos que pueden ocurrir en este momento incluyen:

    • Ganglios linfáticos inflamados: con frecuencia aparece en el cuello, debajo o detrás de la oreja, en la ingle o debajo de la axila; en casos graves, la linfadenopatía experimentada durante esta etapa de la infección por VIH puede ser dolorosa y desagradable. Cuando los ganglios crecen más de 2 centímetros (aproximadamente una pulgada) y duran más de tres meses, se puede decir que una persona tiene linfadenopatía generalizada persistente (PGL). Esto puede tardar meses o años en resolverse.
    • Candidiasis (aftas): esta infección por hongos a menudo es un signo temprano de una enfermedad inminente. Aunque se observa con mayor frecuencia en la boca, la candidiasis también puede ocurrir en la garganta o la vagina. Es más probable que la candidiasis se desarrolle en personas con recuentos de CD4 muy bajos (menos de 200 células / ml). La prevalencia de candidiasis es tan alta en personas con VIH avanzado que actualmente se clasifica como una afección que define el SIDA si afecta los bronquios, la tráquea, el esófago o los pulmones.
    • Problemas de la piel: pueden ser manchas rojas, rosadas, marrones o violáceas en o debajo de la piel o dentro de la boca, la nariz o los párpados; manchas blancas o lesiones inusuales en la boca o la lengua; o llagas en el ano o los genitales.
  • Hiperhidrosis del sueño: los sudores nocturnos profundos e inexplicables pueden ser un signo de una afección grave relacionada con el VIH subyacente, como tuberculosis, complejo Mycobacterium avium o histoplasmosis.
  • Pérdida extrema de peso (emaciación por VIH): la emaciación por VIH es una pérdida repentina e inexplicable de al menos el 10% del peso corporal, especialmente cuando se acompaña de fiebre y diarrea durante un período de 30 días o más.

Las personas con VIH / SIDA también pueden desarrollar enfermedades como la neumonía por culebrilla (herpes zoster) y muchas otras.

Unas palabras de MuyBien Salud

Conocer los síntomas de la infección por VIH es importante para dirigirlo a las pruebas, la atención y el tratamiento oportunos. Pero por sí solos no deberían ser la razón para que se haga una prueba. Si sospecha que ha estado expuesto al VIH, ahora o en el pasado, consulte a su médico y pida que le hagan la prueba. Es la única forma de saber con certeza si tiene VIH. Al hacerlo, puede garantizar mejor no solo su salud a largo plazo, sino también la salud de quienes lo rodean.