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Gonorrea: causas y factores de riesgo

Gonorrea: causas y factores de riesgo

La gonorrea es una enfermedad de transmisión sexual (ETS) prevalente también conocida como infección de transmisión sexual (ITS). La bacteria que causa la gonorrea se llama  Neisseria gonorrhoeae.  Afecta tanto a hombres como a mujeres.

En 2017, se informaron 555.608 casos de gonorrea en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Si eres sexualmente activo, puedes estar en riesgo de contraerla; la bacteria puede causar infecciones en los genitales, el recto o la garganta. Si no se trata, la gonorrea puede provocar complicaciones graves. Sin embargo, con medicamentos, a menudo se puede curar.

Factores de riesgo comunes

Echemos un vistazo a algunos de los factores que contribuyen a las posibilidades de contraer gonorrea y las medidas que puede tomar para reducir esos riesgos.

Actividad sexual

Si tiene relaciones sexuales vaginales, orales o anales sin protección con alguien infectado con gonorrea, puede contraer la infección. Si su condón se rompe durante las relaciones sexuales con una pareja infectada, sus probabilidades de contraerlo pueden aumentar.

Aunque la gonorrea se transmite a través de la actividad sexual, la pareja masculina no tiene que eyacular para transmitir la infección a otra persona. Como la mayoría de los gérmenes, si toca un área infectada de alguien que tiene la infección, puede contraerla. Si la bacteria ingresa por una abertura en el cuerpo, incluida la vagina, el pene, el ano o la boca, puede infectarse.

Si le han diagnosticado gonorrea en el pasado y tomó el medicamento para erradicar la infección, aún puede contraer la infección nuevamente si tiene relaciones sexuales sin protección con una pareja que la tiene.

Para disminuir la probabilidad de que transmita gonorrea a una pareja sexual o la contraiga de ellos, los CDC recomiendan el siguiente programa de pruebas:
  • Debe hacerse la prueba anualmente si es un hombre sexualmente activo que es gay, bisexual o que tiene relaciones sexuales con hombres.
  • Si eres una mujer sexualmente activa menor de 25 años, debes hacerte la prueba todos los años.
  • Si es una mujer mayor de 25 años con múltiples parejas sexuales, debe hacerse la prueba todos los años.
  • Si tiene una pareja sexual a la que le han diagnosticado una ETS / ITS, debe hacerse una prueba anual.

Las pruebas no son difíciles ni atemorizantes: una prueba fácil de hisopo o de orina puede producir resultados precisos.

El embarazo

Si está embarazada y tiene gonorrea, puede presentar riesgos potenciales para su embarazo o puede transmitir la infección a su bebé durante el parto. En este caso, la infección generalmente afecta los ojos, los pulmones y el recto del bebé.

Sistema inmunológico comprometido

Si está inmunodeprimido, incluso si tiene un diagnóstico de VIH / SIDA, es posible que tenga un mayor riesgo de contraer y propagar la infección.

Cómo no se propaga

La gonorrea no puede sobrevivir fuera del cuerpo humano, lo que significa que no puede contraerla con las sábanas, los asientos del inodoro o la ropa de una persona que tiene la infección.

Factores genéticos

Hay un par de factores que pueden aumentar su susceptibilidad a la gonorrea, según lo establecido por los CDC. Estos factores incluyen género y edad.

En primer lugar, los CDC informan que el entorno delgado, delicado y húmedo de la vagina puede convertirlo en un entorno acogedor para el crecimiento de bacterias. En segundo lugar, las tasas de gonorrea son más altas entre los adolescentes y los adultos jóvenes.

Aunque el género y la edad pueden influir en el aumento de las posibilidades de contraer gonorrea, es importante mencionar que los CDC afirman que la incidencia de la infección ha aumentado recientemente entre la población masculina. Por lo tanto, se necesita más investigación para determinar cuánto contribuyen estos factores genéticos a los riesgos potenciales de infectarse con gonorrea.

Factores de estilo de vida que reducen el riesgo

Existen algunos factores de riesgo de gonorrea que puede abordar a través de sus hábitos y comportamientos diarios.

Condones

La única forma de asegurarse de que no se infectará ni propagará la gonorrea es abstenerse de tener relaciones sexuales. Sin embargo, eso puede no ser realista o práctico para todas las personas. Si decide tener relaciones sexuales, ya sea vaginal, anal u oral, use un condón.

¿No está seguro de cómo usar los condones correctamente para protegerse de la transmisión de ETS / ITS? Hay guías útiles disponibles para usar correctamente los condones masculinos y femeninos. Prestar atención a detalles como verificar la fecha de vencimiento o cómo desenrolla un condón puede hacer que su uso sea más efectivo.

Comunicación abierta

Si bien es posible que no siempre sea un tema fácil de discutir, mantener una comunicación abierta con sus parejas sexuales sobre si se han hecho la prueba de gonorrea o no puede ayudarlo a protegerse.

Pregúntele a su pareja si se han hecho pruebas de ETS / ITS recientemente y si las pruebas fueron positivas o negativas. Si su pareja no se ha hecho la prueba por un tiempo, averigüe si consideraría hacerse la prueba.

Si su pareja muestra síntomas atípicos como dolor o ardor al orinar, secreción inusual u otra cosa, absténgase de realizar actividades sexuales hasta que un médico pueda evaluarla y tratarla en consecuencia.

Mantenga el curso del tratamiento

Si le han diagnosticado gonorrea, puede ser tentador dejar de tomar sus medicamentos tan pronto como comience a sentirse mejor o sus síntomas desaparezcan. Pero para erradicar completamente la infección, siga el tratamiento que su médico le ha recetado.

Para evitar volver a infectarse o infectar a otra persona, es probable que su médico quiera que renuncie a las relaciones sexuales sin protección durante una semana después de completar su tratamiento.

Priorizar las proyecciones anuales

Si es sexualmente activo con una nueva pareja, tiene varias parejas o ha estado con una pareja a la que le diagnosticaron gonorrea, considere hacer que los exámenes de detección de rutina sean una parte constante de su atención médica general. Además, practique sexo seguro para reducir el riesgo de contraer gonorrea. Cuando se detecta temprano, la gonorrea es una infección curable. Si no se trata, puede provocar complicaciones graves tanto para hombres como para mujeres.