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¿Existe un vínculo entre la sífilis y el VIH?

¿Existe un vínculo entre la sífilis y el VIH?

La sífilis y el VIH son infecciones de transmisión sexual muy diferentes. La sífilis es una infección bacteriana que se puede tratar con antibióticos. Puede tener consecuencias graves e incluso fatales si no se trata, pero la sífilis es fácil de tratar y curar una vez que se ha identificado una infección. El VIH, por el contrario, es causado por un virus. Puede tratarse, con bastante eficacia, con terapia antirretroviral de gran actividad (llamada HAART o cART), pero actualmente no se puede curar por completo.

La sífilis y las infecciones por VIH también tienen varias cosas en común. En las primeras etapas de la infección, ambos son difíciles de detectar sin intervención médica. Las úlceras de la sífilis en etapa inicial son indoloras. Si no se encuentran en un lugar visible, se pasan por alto fácilmente. Las infecciones por VIH recién adquiridas a menudo no presentan síntomas reconocibles y el VIH puede no causar síntomas graves durante años o incluso décadas. Además, se sabe desde hace mucho tiempo que cada infección hace que una persona sea más susceptible a la otra. Las llagas de la sífilis proporcionan un punto de entrada fácil para el VIH. El VIH afecta el sistema inmunológico de maneras que facilitan que la sífilis se arraigue.

Investigaciones recientes sugieren que puede haber incluso más interacciones entre la sífilis y el VIH de las que se conocían anteriormente. Algunos están directamente relacionados con infecciones. Otros están relacionados con el tratamiento de enfermedades y la conducta sexual.

¿Vinculando el tratamiento del VIH y la infección por sífilis?

En 2017, un grupo de científicos se dio cuenta de que la infección por sífilis aumentaba más rápido que otras ETS bacterianas entre los hombres que tienen sexo con hombres. Hasta ese momento, la mayoría de la gente pensaba que el tratamiento del VIH conducía a un aumento de las tasas de infección por ETS entre los hombres con VIH debido a problemas de comportamiento. factores. En otras palabras, la creencia predominante era que debido a que los hombres sabían que el tratamiento y la profilaxis eficaz contra el VIH reducían el riesgo de contraer el VIH, estaban practicando relaciones sexuales menos seguras. Esto, a su vez, estaba aumentando su riesgo de contraer enfermedades de transmisión sexual distintas del VIH. Sin embargo, si las tasas de sífilis aumentaran más rápidamente que otras tasas de ETS, también podría estar sucediendo algo más.

Los investigadores plantearon la hipótesis de que HAART podría alterar la forma en que el sistema inmunológico responde a las infecciones. Específicamente, pensaron que esos cambios podrían aumentar la susceptibilidad al tipo de bacteria que causa la sífilis. Esto, a su vez, podría explicar por qué las tasas de sífilis estaban aumentando más rápido que las tasas de clamidia y gonorrea. Dicho esto, la investigación era bastante preliminar y había otras posibles explicaciones. Entre otras cosas, los médicos pueden ser menos eficaces en la detección de gonorrea y clamidia en los hombres que el VIH y la sífilis. Aún así, es una cuestión que merece una mayor exploración.

¿Significa eso que HAART es una mala idea? Absolutamente no. El tratamiento temprano es importante no solo para mejorar la salud individual, sino también para reducir la propagación del VIH. Sin embargo, significa que debe haber educación continua sobre el riesgo de contraer enfermedades de transmisión sexual distintas del VIH, particularmente en el contexto del tratamiento. También es necesario que haya pruebas de detección y tratamiento más eficaces y fiables para la sífilis.

Vinculando la infección por sífilis y la prevención del VIH

Otro avance importante en la comprensión del vínculo entre la sífilis y el VIH es el creciente reconocimiento de que los nuevos diagnósticos de infecciones de transmisión sexual representan oportunidades de prevención. Varios grupos de investigadores han descubierto que los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH) a los que se les ha diagnosticado recientemente sífilis tienen un riesgo muy alto de infectarse con el VIH.

¿La implicación? Utilice las nuevas infecciones por sífilis para priorizar el acceso de los hombres a la profilaxis previa a la exposición (PrEP). Proporcionar PrEP a hombres de alto riesgo puede reducir su riesgo de contraer el VIH al tratarlos antes de la infección. Dar prioridad a los hombres de alto riesgo también puede hacer que la PrEP sea más rentable, ya que garantiza que el tratamiento llegue primero a las personas que lo necesitan. lo más. En este caso, dirigirse a los HSH con diagnóstico de sífilis identifica a una población de alto riesgo que claramente está expuesta a las ETS y no practica de manera confiable relaciones sexuales más seguras.

Unas palabras de MuyBien Salud

La sífilis y el VIH son enfermedades de transmisión sexual muy diferentes, pero sus similitudes pueden conducir potencialmente a una serie de interacciones problemáticas. Como tal, es importante destacar la importancia tanto de la detección como de la prevención. Ninguna de estas enfermedades es fácilmente reconocible sin una visita al médico. Eso significa que la detección regular de ETS debe ser una prioridad para cualquier persona con alto riesgo de desarrollar alguna ETS, incluida la sífilis y el VIH. Ambas enfermedades se pueden prevenir si las personas practican constantemente el sexo seguro. Alentar a las personas a intentar hacerlo también debería ser una prioridad. Eso es cierto incluso cuando no pueden ser perfectos. Después de todo, las ETS no se transmiten cada vez que alguien tiene relaciones sexuales. Eso significa que olvidarse de usar condón durante un encuentro no es una buena razón para evitar usar condón cuando los ve de nuevo.

Aún así, las pruebas de detección regulares y las prácticas sexuales más seguras consistentes no son opciones para todos. No todo el mundo tiene acceso a una atención médica asequible. No todo el mundo tiene la capacidad de negociar un sexo más seguro. Por eso es importante reconocer la utilidad de otras herramientas, como la profilaxis previa a la exposición y el tratamiento como prevención. También es importante aceptar que nadie es perfecto en su comportamiento. Los profesionales deben ayudar a las personas a hacer todo lo posible para mantener y mejorar su salud sexual. Es más útil que el instinto castigarlos por no hacer lo que los médicos y educadores creen que deberían hacer.