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Definición de premenopausia, perimenopausia y menopausia

Definición de premenopausia, perimenopausia y menopausia

Las mujeres experimentan una amplia gama de fluctuaciones en las hormonas durante varias etapas de la vida que influyen en la fertilidad. Cuando sea una adolescente, por ejemplo, las hormonas influirán en cuándo puede reproducirse, al iniciar el primer ciclo menstrual (período mensual). Alrededor de los 20 años, la fertilidad de una mujer alcanza su punto máximo, después de lo cual comienza a disminuir gradualmente. A medida que una mujer envejece, eventualmente ya no podrá concebir un hijo.

El período en el que una mujer ya no es fértil se conoce comúnmente como menopausia. Sin embargo, hay varias fases entre la adolescencia y la menopausia. Esto puede resultar confuso, en parte porque los términos que describen las etapas del ciclo de fertilidad de una mujer pueden variar.

Dos de esos términos son premenopausia y perimenopausia. Estos dos términos, que definen las fases de la menopausia, a menudo se intercambian por error.

Menopausia

La menopausia generalmente ocurre entre las edades de 45 y 55, pero para algunas mujeres, la menopausia puede ocurrir tan pronto como en los 30 o 40 años. Para otras mujeres, la menopausia puede no ocurrir hasta que alcanzan los 60 años, pero la edad promedio para que una mujer esté en la menopausia, según la Biblioteca Global de Medicina de la Mujer, es de 51 años.

La menopausia es un reflejo del agotamiento folicular ovárico completo o casi completo, lo que resulta en niveles bajos de estrógeno y cambios en otras hormonas sexuales.

Médicamente, una mujer se considera en menopausia cuando pasan 12 meses consecutivos y no ha experimentado la menstruación, según la Clínica Cleveland. Es importante tener en cuenta que otras glándulas del cuerpo seguirán produciendo estrógeno (y otras hormonas sexuales). Sin embargo, el nivel de hormonas sexuales producidas en el cuerpo después de que los ovarios dejan de producir estrógeno será significativamente menor.

En circunstancias normales, una mujer no experimenta la menopausia repentinamente. En cambio, ocurre gradualmente e involucra diferentes fases.

Perimenopausia

La perimenopausia suele ocurrir durante los años 40. La señal más significativa de que una mujer se encuentra en la fase perimenopáusica de su ciclo reproductivo es que tiene síntomas visibles que se producen debido a la disminución de los estrógenos y otras hormonas sexuales. Algunos proveedores de atención médica pueden referirse a esta fase como "transición a la menopausia". Los signos y síntomas comunes de la perimenopausia pueden incluir:

  • períodos irregulares y / o anormales (que pueden ser más pesados ​​o más ligeros en el flujo)
  • Sofocos
  • sudores nocturnos
  • sensibilidad en los senos
  • aumento de peso
  • empeoramiento de los síntomas del síndrome premenstrual (antes de que comiencen los períodos)
  • adelgazamiento del cabello
  • menor deseo sexual (o pérdida del deseo sexual)
  • sequedad vaginal
  • dolores de cabeza y / o dolores musculares
  • problemas para concentrarse
  • problemas de memoria
  • cambios de humor
  • taquicardia (aumento de la frecuencia cardíaca)
  • una mayor incidencia de infecciones del tracto urinario (debido a cambios hormonales que provocan el adelgazamiento de la uretra)
  • problemas para concebir (en mujeres que intentan tener un bebé)

Tenga en cuenta que los síntomas de la perimenopausia son los mismos después de la menopausia, pero comienzan a empeorar a medida que la mujer se acerca a la menopausia. La perimenopausia generalmente ocurre durante un período de tiempo de ocho a 10 años, y el estrógeno disminuye gradualmente con el tiempo.

Una vez que una mujer alcanza la menopausia completa, puede que continúe teniendo síntomas físicos y / o emocionales (como sofocos y cambios de humor). También es importante tener en cuenta que durante la perimenopausia una mujer aún puede quedar embarazada, pero probablemente será más difícil que cuando era más joven.

Premenopausia

Esta fase no implica ninguno de los signos o síntomas clásicos de la menopausia (como sudores nocturnos, insomnio o ausencia de períodos). Una persona que experimenta premenopausia tiene períodos que pueden o no ser regulares, y todavía se la considera fértil o en su fase reproductiva de la vida.

Durante la premenopausia, no hay cambios notables en el cuerpo, pero pueden comenzar a ocurrir cambios hormonales.

En teoría, se considera que una mujer se encuentra en la fase de premenopausia en cualquier momento antes de entrar en la menopausia.

Menopausia precoz

En algunos casos, una mujer puede experimentar la menopausia antes de los 40 años, quizás incluso antes de los 30. Aunque la edad a la que una mujer comienza su menstruación no tiene nada que ver con cuándo entrará en la fase perimenopáusica de su ciclo de fertilidad, la perimenopausia y la menopausia pueden verse influenciadas por varios factores, que incluyen:

  • De fumar
  • Genética (antecedentes maternos de menopausia precoz)
  • Defectos cromosómicos
  • Enfermedades autoinmunes
  • Histerectomía (extirpación de los ovarios)
  • Quimioterapia (u otros tratamientos contra el cáncer)

¿Qué es la amenorrea?

La amenorrea simplemente significa la ausencia de períodos menstruales. Comúnmente se confunde con la menopausia precoz. Cada vez que una mujer deja de tener períodos menstruales, es importante consultar con el proveedor de atención médica para una evaluación médica para descubrir la causa subyacente.

Hay varias razones por las que la amenorrea puede ocurrir cuando no está relacionada con la menopausia o la perimenopausia. En este escenario, todavía se considera que la mujer se encuentra en la fase premenopáusica de su ciclo de fertilidad. Hay varias razones por las que puede ocurrir amenorrea, que incluyen:

  • problemas tiroideos
  • detener repentinamente el control de la natalidad
  • cese de la ovulación (más comúnmente causado por el embarazo, otras causas incluyen pérdida repentina de peso, exceso de ejercicio, déficits nutricionales que involucran pérdida de peso, trastornos alimentarios y más)
  • estrés severo
  • obesidad (tener sobrepeso)
  • otras afecciones médicas  (como tumores pituitarios, síndrome de ovario poliquístico y más)
  • Insuficiencia ovárica prematura (POF) una afección que puede implicar algunos de los mismos síntomas de la perimenopausia, como los sofocos, pero que se produce debido a una causa desconocida.

Según el Dr. Andrew Weil, MD, se estima que 250.000 mujeres menores de 40 años se ven afectadas por la POF. Esta condición hace que los ovarios simplemente dejen de funcionar durante un tiempo en el ciclo de fertilidad de una mujer cuando los ovarios normalmente producen estrógeno y ella es fértil. El tratamiento de la POF incluye la terapia de reemplazo hormonal (TRH).

Unas palabras de MuyBien Salud

Hay muchos términos que describen las fases del ciclo reproductivo de una mujer. Conocer la diferencia entre las distintas fases de la fertilidad es importante por muchas razones. En resumen, los términos que describen la menopausia proporcionan una línea de tiempo que ocurre desde el primer período menstrual, cuando una mujer puede concebir, hasta el momento en que los ovarios producen menos estrógeno y la ovulación se detiene, llamado menopausia.