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¿Cuáles son mis opciones de tratamiento para el VPH?

¿Cuáles son mis opciones de tratamiento para el VPH?

En la mayoría de los casos, el sistema inmunológico podrá eliminar el virus del papiloma humano (VPH) por sí solo en un plazo de 18 a 24 meses, generalmente sin consecuencias a largo plazo, aunque no siempre es así.

Debido a que no hay medicamentos disponibles para tratar una infección activa por VPH, el tratamiento del VPH implica resolver los síntomas del VPH y monitorear cualquier cambio en la piel o en las células mucosas; Además de causar verrugas genitales, más de 30 de los aproximadamente 150 virus que componen el VPH están relacionados con cánceres de cuello uterino, ano y otros.

Las opciones de tratamiento del VPH se basan en gran medida en si una persona tiene una o más de las siguientes características:

  • Infección asintomática
  • Verrugas genitales
  • Cambios anormales en las células (displasia) del cuello uterino, la vagina, la vulva, el ano, el pene, la boca o la garganta

Infección asintomática

Cuando una infección por VPH es asintomática (sin síntomas), no se recomienda ningún tratamiento específico. Estas infecciones a menudo se identifican si la pareja sexual de una persona ha desarrollado verrugas genitales.

Si una mujer da positivo en la prueba de infección por VPH cervical pero tiene una prueba de Papanicolaou normal, el médico puede hacer una de dos cosas:

  • Programe otra ronda de pruebas en 12 meses. Si los resultados son normales, puede volver a la detección normal. Si no es así, se necesitarán pruebas adicionales.
  • Realice una prueba de VPH para identificar las dos cepas de VPH de alto riesgo (VPH 16 y VPH 18) que representan el 70% de todos los cánceres de cuello uterino. Si los resultados son negativos (lo que significa que no se ha infectado con estos virus específicos), se puede volver a probar en 12 meses como medida de seguridad. Si los resultados son positivos, se necesitarán pruebas adicionales.

Si bien no existen recomendaciones específicas o pruebas de VPH disponibles para los hombres, aquellos que se consideran de alto riesgo, es decir, los hombres que tienen sexo con hombres (HSH) que practican sexo anal receptivo, podrían someterse a una prueba de Papanicolaou anal para detectar displasia. Esto es especialmente cierto para los HSH que tienen VIH.

Si se confirma que tiene VPH pero no presenta síntomas, se le puede recomendar que se vacune contra el VPH para protegerlo contra las cepas de alto riesgo más comunes del VPH. Se recomienda la vacunación hasta los 26 años para las mujeres y 21 para los hombres.

Las personas con alto riesgo pueden vacunarse en cualquier momento. Las parejas sexuales también deben considerar la posibilidad de vacunarse.

Verrugas genitales

Aunque son desagradables e incómodas, las verrugas genitales generalmente no representan ningún riesgo importante para la salud. La mayoría son causadas por dos cepas de bajo riesgo, conocidas como HPV 6 y HPV 11, que representan alrededor del 90% de todos los brotes de verrugas genitales.

Algunas verrugas genitales pueden desaparecer por sí solas, generalmente en un año. Otros pueden necesitar ser tratados en casa con cremas tópicas recetadas por un médico.

Otros métodos de tratamiento de las verrugas genitales incluyen:

  • Crioterapia (congelación de verrugas con nitrógeno líquido)
  • Electrocauterio (usando electricidad para quemar las verrugas)
  • Cirugía
  • Terapia con láser
  • Ácido tricloroacético (aplicado tópicamente para eliminar gradualmente una verruga)

Las verrugas genitales nunca deben considerarse normales y no debe tratarlas en casa sin antes consultar a un médico. Si bien la mayoría de las verrugas resultarán benignas, otras pueden requerir una mayor investigación, especialmente si sangran, están inflamadas, diseminadas, resistentes al tratamiento o tienen una apariencia atípica.

Displasia

La infección con ciertas cepas de VPH de alto riesgo puede provocar cambios anormales en los tejidos de los genitales o el ano. Estos cambios, conocidos como displasia, pueden variar en severidad de leve (grado bajo) a grave (grado alto).

Si bien la displasia leve generalmente se resuelve por sí sola, la displasia de moderada a severa puede progresar a una forma temprana de cáncer conocida como carcinoma in situ (CIS).

El diagnóstico se puede realizar realizando una biopsia y analizando los tejidos en el laboratorio.

  • Para las personas con displasia de bajo grado, los médicos suelen adoptar un enfoque de observar y esperar.
  • Para las personas con displasia de grado moderado a alto, el tratamiento implicaría la extirpación del tejido afectado mediante un procedimiento de escisión electroquirúrgica con asa (LEEP), biopsia de cono, crioterapia u otras técnicas quirúrgicas.
Es importante recordar que la displasia no es cáncer. La extracción de tejido es simplemente para reducir el riesgo de que las células displásicas se vuelvan neoplásicas (cancerosas).

El tratamiento de la displasia (ya sea del cuello uterino, ano, pene o laringe) solo trata los síntomas de la infección, no la infección en sí. Las personas a las que se les ha diagnosticado displasia deberán ser monitoreadas de cerca para detectar recurrencias, especialmente si una infección por VPH dura más de dos años.

Consideraciones

Si bien una infección por VPH puede ser angustiosa, le brinda la oportunidad de detectar un problema antes de que se vuelva grave o incluso potencialmente mortal.

En general, los tratamientos contra el VPH tienen pocas complicaciones. Muchos de los tratamientos están cubiertos, al menos en parte, por un seguro médico. Hay programas de copago y asistencia al paciente disponibles para ayudar con los costos de vacunación.

Las mujeres que requieren tratamientos y biopsias más frecuentes pueden tener un mayor riesgo de parto prematuro o bebés con bajo peso al nacer. Pero, por sí solo, el tratamiento contra el VPH no afectará directamente las posibilidades de que una mujer quede embarazada. Además, el VPH rara vez se transmite de una madre a su bebé durante el embarazo.

En el caso poco probable de que se diagnostique cáncer, recuerde que recibir un tratamiento temprano le brinda la mayor probabilidad de obtener el mejor resultado. Al abordar su diagnóstico de VPH, asegúrese de informar a sus seres queridos sobre las estrategias de prevención que pueden ayudarlos a mantenerse bien.