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Conozca las causas y conceptos erróneos del virus del herpes zóster

Conozca las causas y conceptos erróneos del virus del herpes zóster

El herpes zóster es la enfermedad que ocurre cuando una infección de varicela latente se reactiva en un adulto mayor. También se conoce como herpes zóster.

La varicela es causada por un virus del herpes. Sin embargo, no es causado por uno de los virus del herpes simple que causan el herpes genital y oral. En cambio, es causada por un virus diferente de la familia del virus del herpes. Este virus se conoce como virus varicela-zoster o VZV.

La infección inicial por VZV suele causar varicela sintomática. Luego, el virus entra en una etapa latente. Permanece latente en los nervios del cuerpo, al igual que lo hacen otros virus del herpes. Si se activa en una fecha posterior, puede tomar la forma de culebrilla, que también se conoce como herpes zoster. Hay más de un millón de casos de herpes zóster en los Estados Unidos cada año.

El sarpullido

El herpes zóster provoca la formación de una erupción dolorosa. Esta erupción generalmente aparece solo en un área de la piel, un área irrigada por un solo nervio en el que se ha reactivado el VZV. A veces, el dolor del herpes zóster también puede aparecer sin erupción. El dolor puede durar un mes o más, especialmente en personas mayores. A veces puede permanecer durante más de un año. Este tipo de dolor se conoce como neuralgia posherpética . Es una enfermedad crónica que puede tener efectos importantes en la calidad de vida.

En general, cuanto más joven es una persona cuando tiene varicela, más joven será cuando tenga un brote de culebrilla y si lo hace. Dicho esto, en general, el herpes zóster se presenta en adultos mayores. Sin embargo, existen ciertas excepciones a esta regla. Una de las excepciones es que las personas con VIH tienen más probabilidades de tener un brote de herpes zóster. De hecho, el herpes zóster en un adulto más joven a menudo se considera una razón para la detección del VIH.

Aunque el VZV puede transmitirse por contacto de piel a piel, generalmente no se considera una ETS. En cambio, es una enfermedad infantil común y el herpes zóster es una complicación que puede afectar a muchos adultos.

Cosas que saber

    • El VZV es contagioso, pero no se puede contagiar a nadie. Básicamente, eso significa que si tiene herpes zóster, puede transmitir el virus a alguien que no haya tenido varicela. Sin embargo, si está rodeado de personas que ya han tenido varicela, no puede contagiarles herpes zóster.
    • Es el líquido dentro de las protuberancias de la erupción del herpes zóster lo que es contagioso. Una vez que la erupción se haya secado por completo y haya formado una costra, ya no será infeccioso para los demás. Sin embargo, es posible que continúe teniendo síntomas durante un mes o más.
    • El herpes zóster también puede provocar otras complicaciones, como daño ocular, infecciones bacterianas y síndrome de Guillain-Barré.
    • Existe una vacuna infantil contra la varicela, pero también existe una vacuna para adultos contra el herpes zóster. Actualmente está aprobado para su uso en personas mayores de 50 años. La vacuna, Zostavax, puede reducir significativamente tanto la incidencia del herpes zóster como el alcance de las complicaciones como la neuralgia posherpética.
    • Si cree que podría tener culebrilla, es importante que visite a un médico para confirmar el diagnóstico. También debe tener cuidado con los niños y adultos que nunca han tenido varicela o que nunca se han vacunado mientras todavía tiene la erupción de la culebrilla. Si sus familiares y compañeros de trabajo ya han tenido varicela, no corren ningún riesgo.