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Cómo se diagnostica la clamidia

Cómo se diagnostica la clamidia

La clamidia es una infección de transmisión sexual que a menudo no presenta síntomas. A pesar de esto, la clamidia puede causar complicaciones que en última instancia pueden conducir a la infertilidad y otras preocupaciones. Desafortunadamente, no existe una prueba casera que pueda usar para detectarla y los síntomas de la clamidia no se consideran prueba de infección. La prueba con un hisopo uretral, un hisopo del cuello uterino o la vagina o una prueba de orina puede determinar si tiene una infección y necesita tratamiento. 

Autocomprobaciones

Mencionamos las autoevaluaciones solo para enfatizar que la clamidia solo se puede diagnosticar adecuadamente en la clínica con pruebas de laboratorio específicas. Puede buscar los síntomas de la clamidia y es bueno conocerlos. Pero existe una superposición considerable entre ellos y los de otras afecciones médicas. Además, tenga en cuenta que la mayoría de las personas no presentan síntomas de infección por clamidia.

Solo del 5% al ​​30% de las mujeres y el 10% de los hombres tendrán síntomas de la infección.

Laboratorios y pruebas

Hay algunas pruebas diferentes que se pueden realizar para detectar la presencia de clamidia. Estos se pueden realizar si tiene síntomas o como un examen de rutina si es sexualmente activo.

Pruebas comunes

Las pruebas más comunes son las pruebas de amplificación de ácido nucleico (NAAT). Estos se pueden ejecutar en:

  • Espécimen de orina
  • Hisopo uretral (hombres)
  • Hisopo endocervical (mujeres)
  • Hisopo vaginal (mujeres)

Los médicos y las clínicas difieren en las pruebas que prefieren.

Que  es  posible poner a prueba de clamidia en una muestra de orina. Sin embargo, no todos los médicos están dispuestos a realizar análisis de orina en mujeres. Muchos profesionales de la salud prefieren usar muestras de cuello uterino, ya que históricamente se ha pensado que brindan resultados más precisos.

Dicho esto, si es menos probable que se haga una prueba de clamidia si requiere un hisopo, solicite una prueba de orina. Puede que no sea tan confiable como un hisopo, pero sigue siendo una prueba muy buena.

Tenga en cuenta que la lista anterior de pruebas no incluye una prueba de Papanicolaou. Si ha tenido un examen ginecológico reciente, que debería haber involucrado esa prueba como una cuestión estándar, no asuma que se le hizo la prueba de clamidia; un Papanicolaou no puede detectar las bacterias asociadas.

Del mismo modo, si le han hecho una prueba de detección de otra infección / enfermedad de transmisión sexual, no asuma que le han hecho la prueba de clamidia. La clamidia no solo requiere su propia prueba, sino que los tratamientos para algunas de las otras ITS / ETS son ineficaces contra la clamidia.

Que esperar

La forma en que los médicos prueban la clamidia es algo diferente para mujeres y hombres. Esto se debe a las ubicaciones que infecta la clamidia en cada sexo.

    • Mujeres: lo más probable es que su ginecólogo use un espéculo para ver su cuello uterino. Ella recuperará una muestra de su cuello uterino con un hisopo pequeño, que se enviará a un laboratorio.
      • Con menos frecuencia, se puede realizar un frotis vaginal. Estudios recientes sugieren que los hisopos vaginales que las mujeres hacen por sí mismas son tan precisos (si no más) que los realizados por profesionales de la salud. Dicho esto, en la mayoría de las circunstancias, un médico le recomendará que haga el hisopo, ya sea endocervical o vaginal.
      • Si opta por una prueba de orina, asegúrese de acudir al consultorio de su profesional de la salud con la vejiga llena. 
    • Hombres: su médico le pedirá una muestra de orina o tomará una muestra del interior de la cabeza de su pene con un hisopo pequeño. Luego, esta muestra se envía a un laboratorio para su análisis. No todos los médicos realizan análisis de orina para detectar clamidia. Sin embargo, debe sentirse cómodo preguntando si una opción es hacerse un análisis de orina para detectar clamidia. También puede llamar a su médico con anticipación para ver si hay pruebas de orina disponibles.
Las pruebas de clamidia están mejorando y, a menudo, las pruebas regresan en unas pocas horas, lo que permite un tratamiento rápido de las infecciones.

Hisopos rectales y orales

Los hisopos rectales y orales también se pueden considerar para quienes tienen sexo anal receptivo o sexo oral sin protección. Es posible que su profesional de la salud termine optando por hacerle una prueba diferente, pero es bueno que conozca este historial independientemente.

Ni el hisopo rectal ni el oral están aprobados actualmente para la prueba, pero las investigaciones sugieren que realizar estas pruebas extragenitales es importante. Por ejemplo, un estudio de 2017 encontró que entre los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH), el 13% tenía una infección por clamidia rectal, pero solo el 3,4% tenía un hisopo uretral positivo. En las mujeres (en un entorno urbano en los Estados Unidos), Se encontró que el 3,7% tenía una infección extragenital. Los menores de 18 años tenían la mayor incidencia de infección extragenital.

Directrices

Actualmente, se recomienda que las mujeres sexualmente activas menores de 25 años se realicen un examen anual de detección de clamidia. Esto se puede hacer al mismo tiempo que la prueba de Papanicolaou anual. Puede ser aconsejable realizar exámenes de detección más frecuentes para los adolescentes.

En el caso de las mujeres de 25 años o más , se deben realizar exámenes de detección anuales para las que tienen un mayor riesgo, como aquellas que tienen una nueva pareja, múltiples parejas o, especialmente, si están con alguien que ha tenido una ETS.

Se ha descubierto que la detección es muy eficaz y reduce significativamente el riesgo de que una mujer desarrolle enfermedad inflamatoria pélvica (EIP). Dado que la EPI puede provocar infertilidad, entre otros problemas, esto es extremadamente digno de mención.

Los hombres que tienen sexo con hombres (HSH) deben someterse a pruebas de detección al menos una vez al año (tanto en los sitios de exposición genital como rectal). Para las personas con VIH o con múltiples parejas, la detección debe realizarse cada tres a seis meses.

Un estudio de 2013 encontró que la detección regular de HSH podría reducir el riesgo de clamidia y VIH en un 15% y un 4%, respectivamente. (La clamidia aumenta el riesgo de infectarse con el VIH).

Si bien no hay recomendaciones específicas para hombres heterosexuales , se debe considerar seriamente la detección. Aproximadamente el doble de mujeres que de hombres son diagnosticadas con clamidia, probablemente debido a pruebas inadecuadas en los hombres. Hasta que se establezcan las pautas, los hombres que no tienen una relación monógama a largo plazo deben solicitar pruebas, preferiblemente una vez al año, y más. a menudo según sea necesario.

Solicitud de prueba

Hay una serie de razones por las que los médicos no realizan pruebas de ETS y por qué es posible que deba iniciar la conversación y solicitar la prueba usted mismo. Incluso con las pautas de detección establecidas, muchos casos no se prueban ni se detectan.

Asegúrese de solicitar una prueba de clamidia, especialmente si una de sus parejas ha sido diagnosticada con una ITS / ETS, o si es sexualmente activo fuera de una relación duradera y mutuamente monógama.

Muchos evitan este tipo de pruebas porque sienten que serán juzgados por su historial sexual. Sepa que la clamidia es extremadamente común y se encuentra en personas de todos los ámbitos de la vida. Solo se necesita un encuentro sexual con una persona portadora de la bacteria para desarrollar la infección.

Si le resulta difícil pedirle la prueba a su médico, considere las estrategias de otros para abordar el tema. Y si pregunta y no le gusta la respuesta que recibe, considere buscar un nuevo profesional de la salud.

Resultados y seguimientos

Si tiene una prueba positiva, es importante hablar con cualquier pareja sexual que haya tenido en los últimos dos meses y sugerirle que consulte a un médico para que le haga pruebas y reciba tratamiento.

Al igual que con cualquier forma de pruebas de laboratorio, existe la posibilidad de errores. A pesar de que la sensibilidad de las pruebas de clamidia que se usan hoy en día es buena, es posible que aún no puedan detectar infecciones (lo que da como resultado falsos negativos). Lo que esto significa es que si tiene algún síntoma, debe consultar con su médico, incluso si tuvo un resultado negativo.

También existe un pequeño riesgo de resultados falsos positivos, en los que una persona tiene una prueba de clamidia positiva pero en realidad no tiene la infección. Esto es menos preocupante en general, ya que la mayoría de las personas toleran bien los tratamientos para la clamidia y de forma accidental tratar a unas pocas personas que no tienen la enfermedad es mejor que perder a las que la padecen.

Nueva prueba después del tratamiento

Las mujeres embarazadas deben volver a hacerse la prueba tres semanas después de finalizado el tratamiento. Las mujeres embarazadas con alto riesgo también deben considerar hacerse la prueba nuevamente en el tercer trimestre.

Pero ciertamente cualquier persona que tenga síntomas persistentes debe someterse a una nueva prueba. La reinfección es posible, y la mayoría de los casos que se encuentran después del tratamiento se deben a esta posibilidad, más que al fracaso del tratamiento en sí. Se recomienda volver a hacerse la prueba unos tres meses después del tratamiento para la clamidia tanto para hombres como para mujeres, incluso aquellos que saben que sus parejas también recibieron tratamiento.

Diagnósticos diferenciales

La secreción vaginal en las mujeres tiene muchas causas, que van desde la vaginosis bacteriana hasta las infecciones por hongos, la clamidia y los cambios hormonales. Asimismo, existe una amplia gama de afecciones que pueden causar dolor durante el coito, sangrado entre períodos o durante el coito, y más.

Tanto para hombres como para mujeres, el dolor y el ardor al orinar pueden tener muchas causas posibles, incluidas infecciones de la vejiga y otras ETS.

Por lo tanto, aunque un profesional de la salud puede sospechar un problema u otro, si presenta algún síntoma, las pruebas de laboratorio son esenciales para hacer un diagnóstico preciso de clamidia y elegir el tratamiento adecuado.

Además, es posible que alguien tenga clamidia  y  otra infección al mismo tiempo, y las pruebas pueden ayudar a determinar si ese es el caso.

Tenemos buenas pruebas para encontrar clamidia y, cuando son positivas, buenos tratamientos para curar la infección. Pero sin un diagnóstico, el tratamiento no ocurre, y sin tratamiento, pueden ocurrir complicaciones como la infertilidad.