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Cómo saber si tienes herpes

Cómo saber si tienes herpes

Las infecciones por el virus del herpes simple (VHS) de tipo 1 y 2 se pueden diagnosticar basándose en la apariencia de las lesiones (si están presentes), así como con pruebas de laboratorio. Sin embargo, en general, si no tiene síntomas, no es necesario que se someta a ninguna prueba de diagnóstico para el VHS tipo 1, que causa el herpes labial. Si es posible que haya estado expuesta al VHS tipo 2, una enfermedad de transmisión sexual que causa llagas genitales, es posible que deba hacerse una prueba incluso si no tiene lesiones.

Autocomprobaciones

Tanto el HSV-1 como el HSV-2 pueden causar lesiones visibles en la piel. Debido a que estas lesiones también pueden ser el resultado de otras enfermedades, es muy importante que consulte a un médico, especialmente si nunca ha tenido un brote antes. Una vez que haya tenido herpes, puede aprender a reconocer las lesiones en caso de que experimente recurrencias. Pero si tiene peores recurrencias o si las lesiones se ven diferentes de lo habitual, debe consultar a un médico. 

Los brotes de herpes suelen aparecer como una o más ampollas en grupos, que pueden romperse y convertirse en llagas.

El herpes labial generalmente es causado por HSV 1, y las infecciones por herpes genital generalmente son causadas por HSV 2. Sin embargo, cualquiera de los dos virus puede infectar cualquier lugar.

Si usted o su hijo experimentan dolor u hormigueo alrededor o dentro de la boca o en la lengua, puede sentir y buscar protuberancias y ampollas alrededor del área dolorosa, lo que puede indicar HSV-1.

Si tiene dolor en o alrededor del área genital, o si tiene dolor al orinar o durante la actividad sexual, busque enrojecimiento, hinchazón, llagas o ampollas en o alrededor del área afectada, lo que puede indicar HSV-2. Sin embargo, sepa que las infecciones por herpes genital a menudo son asintomáticas. Debe buscar lesiones si cree que podría haber estado expuesto a la infección.

Laboratorios y pruebas 

Si tiene síntomas de HSV tipo 1 o 2, su médico puede diagnosticar una infección por herpes observando su piel y / o frotando las llagas para buscar evidencia del virus del herpes. Si no tiene síntomas obvios, un análisis de sangre puede ayudar a determinar si tiene una infección.

Prueba de hisopo

El estándar de oro para el diagnóstico de herpes es una prueba de cultivo viral o una prueba de amplificación de ácido nucleico (NAT) de una muestra de piel, costra o líquido de la lesión, que generalmente se obtiene con un hisopo suave del área.

Un cultivo viral es una prueba que permite que el virus crezca en un entorno de laboratorio. La NAT analiza el material genético del virus en la muestra. Estas pruebas solo deben dar positivo si tiene el virus presente en la lesión. En general, los resultados de la prueba son confiables (no hay una alta probabilidad de falsos positivos o falsos negativos) y si tiene lesiones activas, no necesita esperar ningún período de tiempo específico para realizarse la prueba.

Análisis de sangre para herpes

Es posible detectar infecciones de herpes asintomáticas mediante un análisis de sangre. Los análisis de sangre para el herpes buscan anticuerpos contra el virus del herpes.

Formas anticuerpos cuando necesitas combatir una infección, y los anticuerpos pueden durar años o incluso toda la vida. Generalmente, su cuerpo tarda aproximadamente dos semanas en producir anticuerpos detectables contra la infección por el virus del herpes La presencia de anticuerpos es evidencia de que su cuerpo ha enfrentado una infección, ya sea recientemente o en el pasado.

Si tiene una reinfección, las pruebas de anticuerpos no son útiles porque una vez que tiene los anticuerpos, permanecen en su sangre incluso cuando el virus se vuelve inactivo.

Hay dos tipos de análisis de sangre para el herpes:

  • Los análisis de sangre de herpes de tipo específico buscan no solo si tiene anticuerpos contra el virus del herpes, sino también si los anticuerpos son contra HSV-1 o HSV-2. Las pruebas de tipo específico no le dirán dónde se encuentra la infección por herpes en su cuerpo.
  • Los análisis de sangre generales para el herpes  solo buscan si tiene anticuerpos contra cualquier tipo de herpes y no especifican si tiene anticuerpos contra el VHS-1 o el VHS-2.

Hay varias marcas diferentes de análisis de sangre que se utilizan para detectar proteínas virales, y existen ventajas y desventajas para cada una. Es difícil saber cuánto tiempo tardan los análisis de sangre en dar positivo después de la infección por HSV-1. El tiempo medio desde el inicio de los síntomas hasta un análisis de sangre positivo para HSV-2 es el siguiente:

  • HerpeSelect ELISA:  3 semanas
  • Western blot:  1 a 3 meses
  • Kalon ELISA:  120 días
  • Focus ELISA:  21 días

En general, los síntomas suelen tardar alrededor de dos semanas en aparecer después de haber sido infectado con HSV tipo 1 o 2. Si no tiene lesiones que puedan analizarse con hisopo, es una buena idea esperar al menos un mes o dos antes de hacerse una prueba de HSV-2 después de una posible exposición. Esto se debe a que su cuerpo necesita tiempo para producir anticuerpos que se pueden detectar en la sangre. La prueba antes de que estos anticuerpos estén presentes puede dar lugar a un resultado falso negativo.

También existe la posibilidad de que los análisis de sangre contra el herpes detecten anticuerpos contra virus similares a través de una reacción cruzada. Este resultado daría lugar a un resultado falso positivo, lo que sugiere que tiene la infección cuando no la tiene.

Si tiene una razón sólida para creer que ha sido infectado, es posible que desee considerar la posibilidad de volver a hacerse la prueba después de seis meses porque algunas de las pruebas tardan más en dar positivo.

En recién nacidos

El diagnóstico de herpes neonatal es un desafío. Por lo general, los bebés no se someten a pruebas de detección de infección por herpes. Síntomas como lesiones alrededor de la boca o del ojo pueden alertar a los médicos de que existe un problema, lo que debería dar lugar a pruebas de diagnóstico, que se pueden realizar con una muestra de hisopo. Sin embargo, las infecciones neonatales por herpes más complicadas, como la encefalitis (infección del cerebro), requieren pruebas más específicas, como una punción lumbar.

Diagnósticos diferenciales

Hay algunas otras afecciones que se pueden confundir con el herpes labial o el herpes genital. Algunas de estas afecciones son bastante graves y no es seguro que se autodiagnostique. Por lo general, estas afecciones se pueden distinguir del herpes con un examen médico o con pruebas de laboratorio.

    • Úlceras bucales: las úlceras bucales suelen ser rojas, llagas elevadas con un hoyo blanquecino doloroso en el centro , pueden estar presentes en la boca y tienden a ocurrir como resultado de un traumatismo oral. La sensación dolorosa inicial de las aftas y el herpes labial es similar, pero las lesiones tienen un aspecto diferente y las aftas no dan positivo para el virus del herpes simple. 
    • Sífilis: una enfermedad de transmisión sexual que produce llagas genitales indoloras, la sífilis se puede confundir con el herpes. Su médico puede notar la diferencia al inspeccionar visualmente las lesiones. Si tiene sífilis, sus análisis de sangre deben ser positivos para  Treponema pallidum, la bacteria que causa la infección por sífilis; serían positivos para el VHS si el herpes es la causa de sus lesiones genitales. 
    • Reacción a los medicamentos: los medicamentos pueden causar alergias y reacciones de sensibilidad, que pueden manifestarse como una erupción. Por lo general, esto no es común en el área genital, pero un sarpullido inducido por medicamentos no es raro alrededor de los labios y la boca. 
  • Cáncer / precanceroso : Las lesiones en y alrededor del área genital pueden ser signos de cáncer. La aparición de lesiones cancerosas o precancerosas no debe tener las ampollas que a menudo están presentes con las lesiones inducidas por HSV. Pero si su médico necesita distinguir entre cáncer y herpes, un hisopo o una biopsia con aguja (muestra de la lesión) pueden diferenciar las dos preocupaciones.
  • HSV-1 y HSV-2 concurrentes: si tiene HSV-1 o HSV-2, también puede infectarse con el otro. Estos son virus diferentes y tener uno de ellos no causa ni previene al otro. Es importante tener esto en cuenta y consultar a su médico si desarrolla llagas en una nueva ubicación porque podrían ser herpes o una afección diferente.