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Cómo le afecta incluso a usted el racionamiento de la atención médica en los Estados Unidos

Cómo le afecta incluso a usted el racionamiento de la atención médica en los Estados Unidos
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Aunque muchos estadounidenses temen que el racionamiento de la atención médica acompañe al cambio a una cobertura universal o un sistema de atención médica de pagador único, algunos no saben que el racionamiento de la atención médica se ha estado produciendo silenciosamente en los Estados Unidos durante años. Esto no es algo nuevo, provocado por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (también conocida como Obamacare). No es un complot liberal para engañarnos para que optemos por la medicina socializada o la cobertura universal.

Por el contrario, el capitalismo ha llevado lenta y silenciosamente a Estados Unidos por el camino del racionamiento de la atención médica.

¿Cómo ha fomentado el capitalismo el racionamiento de la atención médica en Estados Unidos?

A medida que aumentaban los costos de la atención médica en los EE. UU., El costo de brindar seguro médico a los empleados y sus familias se volvió cada vez más oneroso para las empresas estadounidenses. Incluso el gobierno federal sintió la presión del aumento de los costos de atención médica cuando vio aumentar el gasto de Medicare.

Las empresas buscaron opciones de seguro médico para empleados menos costosas. Las compañías de seguros médicos innovaron para satisfacer la necesidad de un seguro médico que mantuviera los costos de atención médica bajo control al tiempo que brindaba atención de calidad. Las aseguradoras de salud utilizaron varias técnicas para controlar los costos, creando un género completamente nuevo de productos de seguro de salud y métodos de prestación de atención médica conocidos colectivamente como atención administrada.

La idea era que, al administrar la atención que se brindaba, la aseguradora también administraría el costo de la atención. Si la aseguradora pudiera mantener bajo el costo de brindar atención médica, podría vender su producto de seguro médico a un precio menor que el de la competencia. Las aseguradoras que lograron ofrecer cobertura de seguro médico de calidad a tasas de prima razonables prosperaron.

Los consumidores (en este caso, las empresas, el gobierno y los ciudadanos individuales) exigieron un producto a precios razonables. Las compañías de seguros de salud estadounidenses respondieron con innovación y competencia. Eso es capitalismo en acción. Pero los métodos innovadores que utilizaban las aseguradoras de salud para mantener los costos bajo control estaban entrelazando silenciosamente las técnicas de racionamiento de la atención médica en la corriente principal de la atención médica de los Estados Unidos.

Cómo le afecta el racionamiento de la atención médica

La mayoría de las personas con seguro médico privado en los Estados Unidos tiene un plan de salud de atención administrada como un HMO, EPO o PPO, por lo que la mayoría de las personas han experimentado alguna forma de racionamiento (los planes de atención administrada también se están volviendo cada vez más comunes entre los afiliados a programas administrados por el gobierno como Medicare y Medicaid, con inscripciones privadas de Medicare Advantage que aumentan cada año  y planes de atención administrada de Medicaid que cubren a la mayoría de los afiliados a Medicaid ).

El racionamiento de la atención médica en los Estados Unidos no es tan descarado como decir "No, no se le permite tener este servicio de atención médica". En cambio, el racionamiento de la atención médica en Estados Unidos es más sutil y generalmente se presenta en una de dos formas:

  1. Limitar el acceso a ciertos tipos de atención médica o proveedores de atención médica.
  2. Aumentar las barreras a la atención médica para desalentar el uso frívolo, la atención costosa o la atención que no es médicamente necesaria.

Algunos ejemplos de cómo se raciona la atención médica en los Estados Unidos al limitar el acceso a ciertos tipos de atención o proveedores incluyen:

  • Requisitos de autorización previa. En este caso, su aseguradora de salud se negará a pagar la atención médica que no sea de emergencia si no obtuvo el permiso de la aseguradora antes de recibir la atención.
  • Requerir una remisión de su médico de atención primaria antes de ver a un especialista. En este caso, su aseguradora de salud se negará a pagar la factura de un especialista si su PCP no lo derivó al especialista. Esto es común en los planes HMO y POS.
  • Formularios de medicamentos. La mayoría de los planes de salud de atención administrada restringen la cobertura a una lista de ciertos medicamentos. Si su médico le receta un medicamento que no está en el formulario de medicamentos de su plan de salud, su plan de salud no lo pagará, aunque existe un proceso de apelación y usted y su médico pueden usarlo si ningún otro medicamento funciona.
  • Terapia escalonada . Usualmente usada con cobertura de medicamentos recetados, la terapia escalonada significa que la compañía de seguros requiere que usted pruebe primero la opción de menor costo y solo pagará una opción de mayor costo después de que la alternativa de menor costo no funcione.
  • Redes de proveedores restrictivas que requieren que use solo proveedores dentro de la red para su atención médica si desea que su compañía de seguro médico pague por su atención. Esto es común en las HMO y EPO.
  • La lista de espera para un trasplante de órganos. Las compañías de seguros médicos no son la fuente de todo el racionamiento de la atención médica en los Estados Unidos. Por ejemplo, los órganos donados son un bien precioso y limitado; no todos los que necesitan uno pueden estar en la lista de espera para tener la oportunidad de recibir un órgano, y muchas personas mueren mientras están en las listas de espera  . 

Ejemplos de cómo se raciona la atención médica en los EE. UU. Al aumentar las barreras para la atención incluyen:

  • Compratir costos. El aumento de los deducibles, las tasas de coseguro y los requisitos de copago dificultan que los consumidores de atención médica accedan a la atención porque el consumidor primero debe aportar dinero. Los requisitos de costos compartidos son adicionales a la prima mensual que pagan los consumidores para comprar un seguro médico. Cada dólar que alguien debe pagar para recibir atención aumenta la posibilidad de que no pueda pagar la atención. Asimismo, cada dólar de costos compartidos disminuye el número de personas que accederán a ese servicio de atención médica en particular.
  • Cobrar por el seguro médico y la atención médica es quizás el ejemplo más básico de racionamiento de la atención médica. En efecto, cobrar por la atención médica y el seguro médico es fundamental para racionar la atención médica en función de si alguien puede o no pagar. Aquellos que pueden pagar por ello reciben atención; los que no pueden pagar no reciben atención. Es un racionamiento económico.

Tenga en cuenta que los subsidios a las primas de seguro médico y las reducciones de costos compartidos de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio han disminuido esta última forma de racionamiento al brindar ayuda financiera a aquellos que necesitan comprar su propio seguro médico pero que tendrían dificultades financieras para cubrir la prima y / o los gastos de -Costes de bolsillo por cuenta propia.

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio también incluyó una disposición para expandir Medicaid para cubrir a millones de estadounidenses de bajos ingresos adicionales, permitiéndoles tener cobertura médica sin prima mensual y con costos de bolsillo muy bajos. Pero algunos estados se han negado a expandir sus programas de Medicaid, creando una brecha de cobertura para sus residentes más pobres.

¿El racionamiento de la atención médica es malo, bueno o un mal necesario?

Aunque hemos racionado la atención médica en los Estados Unidos durante años, la idea del racionamiento de la atención médica sigue siendo objetable en los Estados Unidos. Sarah Palin aprovechó ese sentimiento cuando afirmó en 2009 que la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio crearía "paneles de muerte" que decidirían quién recibiría atención y quién moriría sin atención.

Sería bueno si el mundo tuviera recursos ilimitados y todos pudieran tener todo lo que quieren. Sin embargo, ese no es el mundo en el que vivimos. El hecho difícil es que la atención médica es un bien; el dinero es una mercancía.

Los médicos y enfermeras brindan atención médica como una forma de ganar dinero, mantener a sus familias y pagar sus facturas. Las compañías farmacéuticas fabrican medicamentos que pueden vender con una ganancia. Si una empresa no obtiene ganancias, cerrará y no estará allí para producir ningún medicamento el próximo año.

Mucha gente siente que la atención médica debería ser la excepción al capitalismo, debería ser un derecho humano básico que se brinda a todos porque la gente no puede vivir sin atención médica. Sin embargo, en los Estados Unidos muchas cosas sin las que la gente no puede vivir están racionadas económicamente.

La gente no puede vivir sin comida, pero debemos pagar la comida en el supermercado. Aquellos que reciben los beneficios de SNAP (anteriormente conocidos como cupones de alimentos) deben racionar cuidadosamente los fondos que proporciona el gobierno para que no se queden sin alimentos. La gente no puede vivir sin refugio de los elementos, pero debemos pagar la vivienda y la ropa. Quienes no pueden pagar sufren.

¿Es malo el racionamiento de la atención médica? De alguna manera, sí. Las personas sufren cuando posponen la atención que no pueden pagar o cuando se quedan sin atención médica.

¿Es bueno el racionamiento de la atención médica? De alguna manera, sí. Racionar la atención nos ayuda a utilizar nuestros recursos limitados de manera más inteligente, eligiendo y eligiendo entre opciones y tratando de obtener solo la atención que es realmente necesaria.

En última instancia, el racionamiento de la atención médica es un mal necesario. Hemos vivido con ella desde que nuestros antepasados ​​pagaron al médico del pueblo con pollos. Vivimos con eso ahora cuando tenemos que obtener nuestra MRI preautorizada por nuestro plan de salud. Viviremos con ello en el futuro siempre que el tiempo y el dinero sean recursos finitos.