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Causas y factores de riesgo de la clamidia

Causas y factores de riesgo de la clamidia

Las enfermedades por clamidia se transmiten sexualmente y son causadas por la bacteria  Chlamydia trachomatis. Sin embargo, esta bacteria actúa más como un virus. Esto puede afectar la forma en que se transmite la infección por clamidia y los factores de riesgo que son importantes para adquirirla. Las infecciones por clamidia pueden afectar la vagina, el cuello uterino y el recto, entre otras áreas.

Afortunadamente, la clamidia es una infección que se puede prevenir en gran medida. Aprender cómo se comportan las bacterias del mismo nombre puede ayudarlo a comprender mejor qué hace que una infección sea más probable.  

Bacterias de clamidia

La mayoría de las bacterias son capaces de reproducirse por sí mismas siempre que se encuentren en un entorno hospitalario. No es el tipo asociado con la clamidia. La bacteria de la clamidia es similar a un virus y debe depender de sus huéspedes (humanos) para sobrevivir.

Esencialmente, la clamidia trata el interior de las células humanas como si fueran grandes tiendas de comestibles. Se necesita ATP, una molécula de energía; nutrientes; y otros suministros, elementos esenciales para la reproducción que las bacterias no pueden producir por sí mismas, de la persona que está infectando.

Dado que las bacterias no pueden vivir sin estas necesidades,  C. trachomatis  es un parásito obligado (no puede sobrevivir sin) intracelular (que vive dentro de las células) (donde toma pero no devuelve).

Infección

La clamidia tiene básicamente un ciclo de vida de dos fases: el cuerpo elemental y las etapas del cuerpo reticulado:

Cuerpo elemental

La clamidia viaja entre las células y entre las personas, en forma de un cuerpo elemental, una estructura pequeña, densa, similar a una espora.

En esta etapa, este cuerpo elemental no hace mucho de nada. Las bacterias viajan entre las células y entre las personas para crear nuevas infecciones, pero estos cuerpos no se replican ni cambian; simplemente se transportan en los fluidos corporales. Por lo tanto, la clamidia es infecciosa, pero no activa en esta etapa.

Cuerpo reticulado

La clamidia entra en esta etapa una vez que el cuerpo elemental infecta una nueva célula. De esta forma, la bacteria usa suministros de la célula huésped para hacer copias de sí misma dentro de la célula. Los cuerpos reticulados pueden crecer, dividirse y metabolizarse. Las infecciones pueden persistir de esta manera durante un tiempo.

Una vez que hay suficientes copias, demasiadas para sobrevivir dentro de la célula, los cuerpos reticulados pueden volver a convertirse en cuerpos elementales, reventar la célula huésped y escapar para infectar nuevas células (ya sea en el individuo infectado o en una pareja sexual), comenzando el proceso. todo de nuevo.

Este es un ciclo de vida bastante extraño que realmente no sigue la hoja de ruta para una infección bacteriana o viral. Esa es una de las razones por las que la clamidia es tan interesante e importante de estudiar. Es un claro ejemplo de cómo los procesos infecciosos no siempre se ajustan a las expectativas. Su biología especial anima a las personas a pensar de forma innovadora cuando buscan formas de tratamiento, prevención o curas.

Transmisión

Es importante discutir las características de la clamidia porque afectan la forma en que la bacteria se transmite de persona a persona. El método de transmisión, a su vez, afecta los factores de riesgo que hacen que sea más probable que una persona contraiga la infección.

La clamidia se transmite a través de secreciones en lugar del contacto de piel a piel, como es el caso de algunos microorganismos (como el VPH). Esto significa que es menos probable que pase entre dos personas sin algún tipo de fluido corporal, como semen o moco cervical, presente.

También significa que los condones pueden ser muy efectivos para prevenir la propagación de la bacteria.

Comprender la etapa elemental del cuerpo también nos ayuda a comprender por qué a veces las infecciones por clamidia están presentes durante meses o incluso años antes de que se detecten. Esto es especialmente importante si tiene una pareja que, al enterarse de su diagnóstico de clamidia, se pregunta si ha sido fiel, incluso si no ha estado con nadie más durante un período de tiempo prolongado.

Los factores de riesgo de la clamidia son similares a los factores de riesgo de las ITS / ETS en general, pero pueden variar un poco según el método de transmisión mencionado anteriormente.

Factores de riesgo de estilo de vida

Ciertas prácticas de estilo de vida pueden aumentar su riesgo de infección por clamidia:

    • Sexo sin protección: tener sexo  vaginal, anal receptivo u oral sin condón es el mayor factor de riesgo para desarrollar clamidia. Dado que la bacteria se transmite por secreciones, usar un condón cada vez que tenga relaciones sexuales (a menos que tenga una relación monógama a largo plazo) es la mejor manera de evitar una infección.
    • Tener múltiples parejas sexuales:  cuantas más parejas sexuales tenga una persona, más probable es que desarrolle una enfermedad de transmisión sexual, incluida la clamidia. Por supuesto, solo se necesita una pareja sexual para transmitir la infección, y practicar sexo seguro es importante sin importar sus prácticas sexuales.
    • Una pareja que tiene una ETS:  incluso si una persona ha sido tratada por clamidia, es importante esperar siete días después de que haya comenzado el tratamiento o hasta que se hayan tomado todas las dosis del medicamento antes de reanudar las relaciones sexuales.
    • Hombres que tienen sexo con hombres (HSH): los hombres que tienen sexo con hombres tienen más probabilidades de desarrollar infección por clamidia genital, rectal u oral que los hombres heterosexuales. En un estudio, se descubrió que el 11.8 por ciento de los HSH en un área urbana de los Estados Unidos tenían infecciones extragenitales por clamidia que afectaban el ano o la garganta.

Factores de riesgo para la salud

Las personas con ciertos problemas de salud existentes tienen un mayor riesgo de infección por clamidia que otras. Los factores de riesgo para la salud incluyen:

    • Tener otras ITS / ETS: las  prácticas de estilo de vida que pueden predisponerlo a otra ITS / ETS también pueden aumentar su riesgo de contraer clamidia (y viceversa). Muchas ITS / ETS también causan inflamación de la sensible mucosa de la vagina, el cuello uterino o la uretra. Cuando este tejido se ve comprometido debido a una infección, es más fácil que otro microorganismo ingrese al cuerpo y comience a crecer.
    • Ser VIH positivo:  hasta el 10 por ciento de los hombres que son VIH positivos también darán positivo en la prueba de clamidia.
    • Tener ectopia cervical: la ectopia  cervical, una afección en la que las células del endocérvix (canal cervical) se encuentran en el ectocérvix (fuera del canal cervical), aumenta la susceptibilidad del tejido a la infección por clamidia. Esta condición es más común en mujeres jóvenes. Un estudio más antiguo que analizó a mujeres de 15 a 24 años encontró que aquellas con ectopia cervical tenían casi el doble de probabilidades de dar positivo en la prueba de clamidia. A medida que las mujeres envejecen, el tejido cervical migra y la ectopia cervical generalmente desaparece, lo que las pone en menor riesgo de contraer clamidia.

Reinfección

A diferencia de algunas infecciones, en las que una persona desarrolla inmunidad después de la exposición, el cuerpo no desarrolla inmunidad contra la clamidia después de una infección. Esto significa que una persona puede infectarse una y otra vez.

Prevención

Reducir el riesgo de contraer clamidia y practicar sexo seguro comienza con elegir sabiamente a sus parejas sexuales. Si bien es posible que preguntarle a una pareja potencial sobre diagnósticos anteriores no sea exactamente algo que le gustaría hacer, sepa que las personas tienen estas importantes conversaciones con mucha más frecuencia. ahora que en el pasado. Proteger su salud no es motivo de vergüenza.

La forma más eficaz de prevenir la clamidia, específicamente, es usar un condón cada vez que tenga relaciones sexuales vaginales o anales.

También es posible reducir su riesgo con el sexo oral. Se pueden usar condones durante la felación, y se pueden usar barreras dentales u otras barreras durante el rimming o el cunnilingus.

Incluso si tiene cuidado, es importante que consulte a su médico con regularidad y se someta a exámenes de rutina para detectar clamidia. Solo del 5 al 30 por ciento de las infecciones en las mujeres y solo el 10 por ciento de las infecciones en los hombres causan síntomas. Hacerse la prueba es la única manera de saber si está infectado con certeza y de prevenir las complicaciones de un caso no tratado. Nuestra Guía de discusión con médicos a continuación puede ayudarlo a iniciar esa conversación con un profesional de la salud.