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Buenas razones por las que su hijo autista tiene dificultades con la escuela

Buenas razones por las que su hijo autista tiene dificultades con la escuela

La escuela rara vez es un buen ambiente para los niños con autismo. Y ese es un problema por dos razones.

Primero, los niños autistas pasan una gran cantidad de tiempo aprendiendo cómo lidiar con un entorno que no está sincronizado con sus habilidades y desafíos. Luego, después de haber luchado durante años para desarrollar esas habilidades, deben DEJAR ese entorno por un camino completamente diferente. situación en la que envejecen o se gradúan. Para muchos niños autistas, la escuela es mucho más difícil que cualquier entorno laboral, por muchas razones excelentes.

Por qué la escuela puede ser un mal ambiente para los niños autistas

Desafortunadamente, es el caso de que la escuela pública ordinaria en el siglo XXI parece haber sido diseñada con la intención de hacer la vida más difícil e incómoda para cualquiera que tenga el más leve de estos desafíos, todos los cuales van de la mano con el autismo:

    1. Disfunción sensorial : incluso los niños que tienen una reacción exagerada leve al ruido fuerte, las luces brillantes y otras entradas sensoriales, es casi seguro que se pongan ansiosos y abrumados como resultado de los timbres fuertes, las luces fluorescentes, los niños que gritan, los gimnasios que hacen eco y muchos de el resto de experiencias cotidianas que se "incorporan" a la escuela pública. Los niños con autismo, por definición, enfrentan desafíos sensoriales.
    2. La dificultad con la lectura o la comprensión del habla: las pruebas estandarizadas y el "rigor" significan que se espera que incluso los niños muy pequeños comprendan y actúen o respondan al lenguaje hablado y escrito, a la máxima velocidad. A medida que los niños crecen (es decir, mayores de 7 años), cualquier asentimiento en la dirección del aprendizaje práctico o visual desaparece y las expectativas verbales aumentan. Es casi seguro que los niños con autismo se encuentren en una seria desventaja, ya que la expresión verbal y la comprensión son un gran desafío.
    3. Desafíos del funcionamiento ejecutivo : El funcionamiento ejecutivo es la capacidad de planificar y ejecutar proyectos de varios pasos, teniendo en cuenta aspectos como los parámetros del proyecto, el cronograma y otros factores. En otras palabras, es la capacidad de administrar las tareas, los proyectos escolares, estudiar para los exámenes y planificar con anticipación los eventos, las oportunidades de verano y más. El funcionamiento ejecutivo es un desafío importante para casi todas las personas autistas.
    1. Desafíos de motricidad fina y gruesa: Las habilidades de motricidad fina son de importancia crítica para escribir, dibujar, cortar, pegar y manipular objetos pequeños como portaobjetos de microscopio de vidrio y pinzas. Las habilidades motoras gruesas se utilizan para saltar, patear, lanzar, correr y saltar. Los problemas leves a moderados en estas áreas, que comparten la mayoría de las personas con autismo, pueden crear desafíos graves en el aula, el patio de recreo, el gimnasio y el campo de juego (entre otros lugares relacionados con la escuela). La planificación motora (¿con qué fuerza debo patear? ¿Puedo saltar de este swing de manera segura?) Es otro desafío importante relacionado.
    2. Dificultades de comunicación social: los niños, adolescentes y adultos autistas comparten dificultades con la comunicación social. A veces, las dificultades son muy obvias y graves, pero incluso para un niño autista con buenas habilidades del lenguaje, el pensamiento social puede ser increíblemente desafiante. En la escuela, los desafíos sociales están en todas partes, todo el tiempo, y están en constante cambio. Lo que es apropiado en el salón de clases es completamente inapropiado en los pasillos, el gimnasio o el patio de recreo. Puede ser muy difícil para los niños autistas distinguir las burlas juguetonas de la intimidación, o reconocer el sarcasmo o el humor. Incluso si un niño es capaz de dominar las habilidades sociales adecuadas en el primer grado, las reglas cambiarán en el verano y volverán a cambiar en el otoño.
    1. Dificultad con los cambios en las rutinas y los horarios: los niños con autismo prosperan con las rutinas, pero incluso durante el curso del año escolar, puede ser difícil garantizar la coherencia en las rutinas y los horarios en el entorno escolar. Desde vacaciones prolongadas hasta días de capacitación para maestros y días de nieve hasta asambleas, días de exámenes estandarizados, eventos especiales y sustitutos, los horarios escolares son un objetivo en constante movimiento. Los niños con necesidades especiales tienen la carga adicional de tener que dejar las clases, a menudo en el medio, para asistir a sesiones de terapia, grupos de habilidades sociales y otros programas destinados a ayudarlos a manejar las mismas experiencias que se están perdiendo.
    2. Dificultades que rodean el cambio de reglas y expectativas: Cada otoño, cuando los estudiantes regresan a la escuela, encuentran que algunas cosas son iguales, pero que pueden haber cambiado. El maestro X no tiene ningún problema con que los estudiantes se pongan de pie y se estiren; el maestro Y no tolera tal comportamiento. El profesor X quiere que todos los estudiantes muestren su trabajo, mientras que el profesor Y solo quiere ver que obtengas la respuesta correcta. Incluso más desafiantes que los cambios en las expectativas de los maestros son los cambios en los comportamientos, interacciones, expectativas, normas, estilos de vestimenta, preferencias culturales e incluso elecciones de palabras de los compañeros. El año pasado, estuvo bien decir que te encantaba "Bob Esponja" y decir "¡eso es genial!" estuvo bien. Este año, "Bob Esponja" no es nada genial, y de repente se supone que debes decir "increíble" en lugar de "genial".
  1. Falta de tolerancia para las conductas y pasiones autistas: uno pensaría que, en el mundo actual, los maestros entenderían y actuarían sobre la realidad de que los niños se comportan y aprenden de diferentes maneras. Pero, en muchos casos, pensaría mal. A veces, eso se debe a que a un maestro en particular le molesta o le distrae tener a un estudiante que se mece, golpea o se mueve de alguna manera inesperada, habla demasiado sobre un interés especial o tiene problemas para colaborar con sus compañeros. Con la misma frecuencia, la maestra se ve obstaculizada por la expectativa de que su clase progresará a un cierto ritmo y podrá responder a las preguntas de la prueba estandarizada en un formato predeterminado a una velocidad predeterminada. 

En resumen, las escuelas del siglo XXI no están diseñadas para ser universalmente accesibles. En cambio, están diseñados para un grupo particular de estudiantes, aquellos que pueden manejar todos los desafíos enumerados anteriormente. Para los estudiantes con diferencias de cualquier tipo, existen adaptaciones "especiales", que a menudo consisten en aulas, actividades e incluso planes de estudio "separados pero iguales".

Para los estudiantes con autismo, la escuela puede ser más desafiante y difícil que casi cualquier otro entorno. Esto, en sí mismo, representa un problema. "Johnny ni siquiera puede manejar el tercer grado", piensan muchos padres, maestros y administradores, "entonces, ¿cómo diablos puede manejar un instrumento musical, un equipo de natación, un club de ajedrez, Boy Scouts o cualquier otra actividad al aire libre?"

La realidad es que, para muchos niños autistas, es solo fuera de la escuela donde se pueden ver sus verdaderos talentos, intereses y habilidades.